波士頓市議員、市長候選人吳弭在父親節活動現場向鄉親們祝福。
台山鄉親聯誼會供圖
波士頓市議員、市長候選人吳弭在父親節活動現場向鄉親們祝福。 台山鄉親聯誼會供圖

本報記者溫友平報道

6月20日早上,波士頓唐人街帝苑大酒店剛打開營業的大門,波士頓台山鄉親聯誼會的會員就絡繹不絕進入二樓的餐廳,前來參加台山鄉親聯誼會舉辦的慶祝父親節的茶敘活動。波士頓市議員、市長候選人吳弭(Michelle Wu)應邀出席父親節慶祝活動,向出席活動的110多位台山聯誼會會員致以誠摯的節日問候,同時希望廣大會員們屆時積極參加投票以支持她競選波士頓市長。

當日上午九時半,台山鄉親聯誼會父親節茶敘活動正式開始。聯誼會會長鄺元傑在致辭中表示,由於受新冠病毒的影響,所有聯誼會會員都留在家裡一年多了,雖然不能直接見面,但是鄉親們在心裡卻都互相牽掛。如今能夠重新相聚在一起共同慶祝父親節,所以大家的心情自然特別興奮。他指出,大家聚在一起慶祝父親節,我們自然不會忘記中華民族的「以孝為先、孝敬父母、孝敬師長」的傳統美德,因此我們要感恩社會的文明進步,感恩為我們遮風擋雨、排憂解難的人們。由此,他告知台山鄉親聯誼會的各位會員說,新冠疫情期間,台山鄉親聯誼會會所關門九個月,毫無收入,連會址的租金都難以支付,幸而業主減租,才使得台山鄉親聯誼會渡過難關而正常運作。這值得台山鄉親聯誼會廣大會員感恩感謝!
據介紹,參加台山鄉親聯誼會父親節慶祝活動的鄉親多達110人,其中黃漢湖、黃紹培、黃偉健三位副會長和名譽會長李照桃、吳子瑞、朱星发、劉惠龍,以及黃國威等多名顧問與鄉親一起一起參加活動。年逾八旬的馬文耀顧問,因行動不便,不能遠行,當天一大早,住在別處的女兒專程開車趕來,載著他夫婦倆前來與鄉親見面,期間與鄉親交談甚歡。
記者了解到,台山鄉親聯誼會父親節慶祝活動的一個最引人關注的亮點,就是現任波士頓市議員、市長候選人吳弭,受邀參加了當天的活動。在活動現場,吳弭在中華廣教學校副董事長雷國輝、波士頓華埠商會會長蔡倩婷的陪同下,逐桌和台山鄉親寒暄拜票,呼籲大家記得在九月十四日的初選中出席投票,支持她當選波士頓市長。吳弭表示,她將進一步為華埠社區服務。吳弭致辭時自我介紹了她在波士頓市議會服務了七年,當過波士頓市議員、波士頓市議會議長,對華埠社區有較多的了解和較深的感情,她還進一步表示,如果當選波士頓市長,一定會為改善波士頓氣候環境、營造綠色氛圍和繼續為華埠社區服務。
記者了解到,吳弭上周發布了一項住房正義議程,以擴大每個波士頓人獲得穩定的、可負擔的住房的機會。她的政策將為中低收入的波士頓人、有色人種居民和老年人擴大租賃和擁有住房的機會,增加住房存量並提高住房穩定性。
吳弭認為,波士頓現在是全國擁有住房第二昂貴的城市,也是租房第五昂貴的城市。隨著房屋所有權價格的上漲,一半的波士頓租房者都經歷著成本負擔。由於波士頓難以負擔的住房成本,我們的城市不斷失去工作家庭,這表現在我們的學齡人口大約是1970年的一半。房屋所有權方面的差異是波士頓巨大的種族財富差距的主要驅動力。自從國家保護措施失效和租賃市場反彈以來,驅逐事件也在增加。
吳弭強調指出,現在是採取大膽行動來解決住房危機並結束將家庭趕出波士頓的的時刻了!為此,吳弭的住房正義議程強調了她作為市長將承擔的關鍵點,其中包括:將5億美元的聯邦救濟金中的至少2億美元直接用於住房;租金穩定化和至少1000萬美元的租金補貼;為老年公民和其他固定收入者減免財產稅;區劃改革,以簡化和加速可負擔住房的建設,包括取消停車要求和100%可負擔項目和公共住房的大部分審查,並在交通走廊附近增加密度;通過抵押貸款支持、匹配儲蓄計劃、市政房屋所有權憑證和其他非傳統的融資機制,擴大獲得房屋所有權的機會;利用本市的資本預算和歷史上的低利率,直接建造新的經濟適用房,發展我們的社會住房部門;在學校和圖書館等城市資產上建設經濟適用房和支持性住房;以及確保住房是有彈性的、節能的,能夠承受氣候變化的影響。
吳弭說,我在敲門拉票、參加活動和與鄰居交談時聽到的家庭最關心的問題是對住房負擔能力的需求,以及為試圖留在波士頓而花費越來越多的壓力。下一任市長需要以波士頓人應有的規模和緊迫性來解決我們的住房危機。在波士頓,買得起自己的房子不應該是一個遙不可及的夢想,不應該只有一些人可以實現。能夠支付租金不應該是每月的掙扎。如果我們想把家庭留在這裡,並吸引來自世界各地的人,我們需要正面解決我們的住房危機。
吳弭還發布了其他大膽的建議,如設立一個內閣級的工人賦權主任,縮小兒童保育差距,改造我們的公立學校,通過合同談判改革波士頓警察局,頒布波士頓綠色新政和公正恢復計劃,食品正義議程,數字平等議程等等。
鄺元傑會長還向記者表示,台山鄉親聯誼會所舉辦的這次父親節茶敘慶祝活動,除了為廣大會員增進疫情以來社會經濟重新開放後的聯繫交流,以及為吳弭議員競選波士頓市長進行推廣宣傳之外,活動還可以為波士頓唐人街社區的經濟恢復起到促進作用,即發動大家尤其是社區居民可以放心地到唐人街的餐館、商店等場所進行消費,幫助唐人街的商家盡快走向復蘇。