芝加哥市中心商店與餐館林立的州街(State Street)將在7月11日開始,逢周日早上11時至晚上8時變身為步行街。梁敏育攝
芝加哥市中心商店與餐館林立的州街(State Street)將在7月11日開始,逢周日早上11時至晚上8時變身為步行街。梁敏育攝

本報芝加哥訊

今年的夏天至秋初,芝加哥市府計劃將偶爾會關閉市中心交通最繁忙的三條街道,計劃包括了華麗一英里(Mag Miles)、拉薩爾街(LaSalle Street)與州街(State Street)。市中心三條街道會變身為音樂舞台、餐館和市集。市府聲稱將偶爾關閉三條街區、吸引民眾到市中心「歡樂一夏」!

10日,芝市副市長薩米爾馬耶卡(Samir Mayekar)表示,芝加哥正試圖挽回因新冠疫情而失去的能量,計劃在今夏與秋季的某個星期二,人們將可以在拉薩街南端的街道享受午餐,該地段位於芝加哥貿易局(Chicago Board of Trade)大樓前面,關閉街道,當天將嚴禁車輛通行。北密芝根大道購物走廊也將在未來幾個月內,變身為家庭活動與娛樂場所,而著名的購物商圈州街,更是有望在夏日與初秋期間,在星期日從上午11時至晚上8時封閉街道,完全變成步行街,讓民眾可以自由自在的購物、享受美食、欣賞現場文娛演出。
副市長薩米爾馬耶卡聲稱,這些街道的活動之所以重要,因為它將引入人流,更能締造人們渴望擺脫疫情、創造新的活力。芝市府計劃將藝術、文化、餐飲、運動等各式活動拼合起來,重新構思公共領域另一面的功能。但目前關閉街道的計劃尚有未決定的細節,包括了哪些餐館、商店或其它集團的參與。
為戶外活動臨時關閉街道,是市長萊德福德公布城市復蘇計劃的一部分。6月11日芝加哥公布進入第五重新開放第五階段,重新開放全市的經濟。在2020年新冠疫情期間,市中心遵守安全法則關閉商店與餐館之後,街道無人影。經濟專家懷疑是否需要數年的時間,芝加哥的經濟才能完全從谷底復蘇再回升?
黎明之前是最黑暗的時段,目前有跡象表明,在市中心圓環顯示活力回歸,包括多家大型酒店已經宣布重新開門營業,將員工召回職場,眾多企業、餐館、商店都大張旗鼓的重新徵聘工作人員,經濟學家預期在暑假結束和孩子們重新回返學校上課後,情況會更加好轉。但一個城市的經濟恢復到往日的正常狀況還需要走多長的時間?此一切都須觀察美國經濟的發展走勢與民眾對未來前途的信心,目前人們只能拭目以待。
其實早在2020年之前,芝加哥三大商業走廊也已經面臨種種不利因素。房地產市場經歷了十多年的蓬勃發展與繁榮,但在拉薩街及其周邊的金融中心,正在流失美國銀行(Bank of America)和BMO Finance等大型辦公室租戶。而其他地區也有不少待租的辦公室空缺,縱然是芝市中心最著名的地標湯遜政府大樓(Thompson Center),目前也掛牌出售、期待發展商重新開發為商住大廈。
華麗一英里的購物商圈北密芝根大道,近年來面臨著零售趨勢不斷的變化、網購的興起等影響,實體店面臨著租金高漲、開支浩大等內外夾攻的困境;2020年新冠疫情嚴峻期間,州長下令關閉伊州,所有的企業與商家都只能關門休業,已是雪上加霜,更不幸的是在2020年的5月29日與8月3日期間,芝加哥遭受一群藉著和平示威遊行而演變為打砸搶的暴亂事件,市區與周邊的商家都難逃厄運,遭受到非常慘重的財物損失。
在水塔購物中心的梅西旗艦店、百事買(Best Buy)等都選擇離開水塔購物中心。兩家超級大商店的撤離讓華麗一英里的購物光芒失色。因此市長萊德福特出盡八寶就是要重振北密芝根大道的繁榮與興旺,宣布在夏日關閉街區,讓民眾可以自由自在的購物、享受美食與欣賞現場音樂會。
在星期日關閉州街(State Street)是最早被提出的計劃。目前是計劃從7月11日(星期天)開始,每一個星期天的活動從早上11時至晚上8時陸續舉行,一直維持到初秋。市府宣布了「星期天在州街」的項目,屆時有爵士音樂、藍草音樂、芭蕾舞、兒童競賽、戶外餐飲、愛爾蘭的踏踏舞與擺攤等,此倡議獲得芝加哥圓環聯盟(Chicago Loop Alliance.)的贊助與支持。
「拉薩街午餐」則由 BMOF金融、芝加哥區的協會主辦。華麗一英里協會(the Magnificent Mile Association)則贊助及主辦「在一英里與我相見」的概念。此兩條街道目前的關閉規劃尚無透露細節,副市長馬耶卡認為應該交由主辦機構處理。拉薩街午餐的機會是在周二關閉部分街道,運行在芝加哥貿易大樓前面享用午餐,人們可以自帶午餐也可以從餐館點菜。BOMA執行董事帕仁(Farzin Parang)在聲明中表示,隨著芝加哥全面開放,工作人員陸續回到辦公室,「拉薩街午餐」的重點之一是支持和推廣周邊的餐飲業,同時提供一個獨特的位置,讓朋友互相交流、用午餐、喝咖啡和參加戶外工作會議等事宜。
馬耶卡指出, 街頭活動是重塑市區三大主要商業走廊的長期規劃的第一步。他也表示疫情期間帶給人們的好處是危機中看到良機,讓政府為未來重新構思公共區域提供了機會。他也表示在拉薩街與其周邊地區,芝加哥市府正在研究如何面臨大量空置的老辦公樓進行重新開發,包括潛在的分區和土地使用的變化。馬耶卡表示,此有可能包括將空置辦公室轉變為經濟適用房、酒店、現代化辦公室,甚至是生命科學實驗室空間等用途,但一切選擇與決策都仍然在商議中。