本報記者溫友平報道

6月11日,馬薩諸塞州總檢察長毛拉·希利(Maura Healey)今天加入了一個由23位總檢察長組成的聯盟,向美國最高法院提交了一份簡報,支持疾病控制和預防中心(CDC)的命令,該命令禁止在COVID-19大流行期間驅逐,以幫助阻止疾病的傳播。23名AG認為,在大流行期間進行的數百萬次驅逐將增加Covid-19的傳播並威脅美國大流行的復蘇。

簡短的法庭之友簡報由阿拉巴馬州協會提交。在向最高法院提出緊急申請的Realtors v. HHS案中,總檢察長辯稱,CDC的暫緩驅逐令應保持不變,如果突然撤出,各州將面臨潛在的災難性傷害。具體而言,該聯盟認為,如果沒有暫停措施,數百萬弱勢群體將被不安全地被迫離開家園,進入街道、擁擠的避難所和其他人的家中,跨越州界,從而有可能進一步傳播COVID-19。
由於只有大約一半的美國人完全接種了疫苗,這種行動可能會危及美國脆弱的健康和經濟復蘇。許多司法管轄區通過了他們自己的當地暫停驅逐令,但CDC的命令對於防止COVID-19跨州傳播至關重要。
總檢察長希利(AG Healey)說,持續的大流行繼續給全國許多家庭和個人造成經濟困難。我正在與我的同事一起向最高法院發出信息,允許暫停實施不僅可以讓這些人放心,他們將獲得他們需要的庇護所和保護,還可以幫助我們阻止新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)病毒的蔓延。
據介紹,2020年,國會通過了COVID-19救濟立法,其中包括對某些出租物業的120天暫停驅逐。當該立法於2020年7月到期時,疾病預防控制中心根據其保護公眾健康的權限發布了自己的暫緩驅逐令。CDC命令保護某些因收入損失或醫療費用損失而無法支付全額租金的租戶在全國住宅物業中被驅逐。該命令原定於2020年12 月31日到期,但被國會延長至2021年1月31日,並由CDC 進一步延長。目前,該計劃將持續到2021年6月30日,並可再次延長。
據了解,租戶在以下情況下可能有資格獲得CDC暫停付款:由於收入損失而無法支付全部或部分租金;有特殊的自付費用;收入低於99,000美元(如果他們提交聯合納稅申報表,則為198,000美元);已努力獲得政府租金援助;如果他們填寫了CDC表格並將其提供給房東。
驅逐禁令受到了希望恢復驅逐的業主、經理和行業協會的挑戰。在本案中,下級法院裁定CDC無權下令禁止全國驅逐,但批准了政府在上訴期間暫緩法院裁決的請求。在上訴法院駁回原告取消中止的動議後,原告向最高法院提出上訴,要求取消中止。
他們在由阿拉巴馬州協會提交的法庭之友簡報中稱,在Realtors v. HHS案中,司法部長敦促最高法院允許 CDC暫停驅逐,因為:取消CDC命令將使各州對COVID-19的反應陷入混亂:為了阻止COVID-19的傳播,每個州都實施了一些社會疏遠措施,並以某種形式鼓勵或要求個人盡可能呆在家裡。各州將CDC命令作為其廣泛的COVID-19應對措施的一部分,其中一些州在州授權下明確採用了CDC命令。其他人則依賴CDC命令來阻止驅逐,並且沒有通過自己的驅逐規定以避免造成混亂。對於制定了自己的更廣泛的驅逐保護措施的州,CDC命令充當了全國的底線,防止來自鄰國的溢出效應,而對驅逐的保護措施較少。
大流行仍在繼續,突然取消禁令將對各州造成不可挽回的傷害:即使在疫苗推出期間,COVID-19的風險仍然具有潛在的災難性。大約一半的美國成年人仍未接種疫苗,目前該疫苗僅適用於12歲及以上的人群。而且,盡管數字在下降,但每天仍報告14,000多例病例,每周有2,500多人因COVID-19住院。如果疾病預防控制中心的命令被取消,數百萬人將突然被趕出家門,被迫與朋友或家人一起搬入避難所或街上。根據疾病預防控制中心的數據,多達30-40萬美國租房者面臨被驅逐的風險,至少有400萬面臨迫在眉睫的風險。如果這些個人和家庭被驅逐,這將顯著增加COVID-19傳播的可能性。
租房者及其家人仍然特別容易受到 COVID-19 的影響:面臨被驅逐風險的美國人不太可能接種疫苗。在低收入社區,驅逐和 COVID 傳播更為頻繁。此外,很大一部分拖欠租金的租房家庭都有孩子,其中許多人目前無法接種疫苗。
COVID-19 不分國(州)界:需要像CDC暫停驅逐之類的全國性應對措施來控制COVID-19的傳播。拼湊的逐個轄區方法不能包含與受感染者跨州傳播的病毒。此外,研究表明,當家庭被驅逐時,他們會與朋友或家人一起搬進來。混合家庭——這可能會跨越州界發生——會增加傳播冠狀病毒的風險。
出於經濟原因,仍然需要暫停驅逐:當國家緩慢重新開放時,許多人仍然無法償還所欠的租金。聯邦政府已撥款超過450億美元用於幫助租房者支付租金,這些資金正在提供給州和地方政府。
與AG Healey一起簽署今天簡報的是哥倫比亞特區、康涅狄格州、加利福尼亞州、科羅拉多州、特拉華州、夏威夷州、伊利諾伊州、緬因州、馬里蘭州、密歇根州、明尼蘇達州、內華達州、新澤西州、新墨西哥州、紐約州的總檢察長,北卡羅來納州、俄勒岡州、賓夕法尼亞州、羅德島州、弗吉尼亞州、華盛頓州和威斯康星州。該簡報由華盛頓特區總檢察長卡爾·拉辛和康涅狄格州總檢察長威廉·湯領導。
自大流行開始以來,AG Healey辦公室已處理了200多起與州和聯邦暫停驅逐有關的投訴,並已經阻止了80多起非法驅逐。其中包括自助驅逐——房東試圖通過強行驅逐租戶來規避法庭程序。AG辦公室與其本地消費者計劃合作,還幫助130多個家庭申請了租金援助。
今年1月,AG Healey發布了一項諮詢, 以確保面臨經濟困難並有失去房屋風險的租戶了解自己的權利並知道如何獲得可用的援助計劃。總檢察長辦公室敦促面臨驅逐並對他們的選擇有疑問的租戶撥打州信息熱線211或致電總檢察長辦公室617-727-8400。
AG Healey的民權部門敦促任何受到騷擾、威脅或歧視的租戶撥打該部門的熱線電話(617)963-2917。可以登錄相關網站獲取AG辦公室的信息。AG Healey提醒房東和其他住房提供者,所有租戶都有權免受騷擾和恐嚇。