伊州聯邦國會議員戴維斯(前右5)在唐人街宣布餐飲業振興基金啟動,鼓勵華人業者申請。
伊州聯邦國會議員戴維斯(前右5)在唐人街宣布餐飲業振興基金啟動,鼓勵華人業者申請。

本報芝加哥訊

聯邦小商業管理署(SBA)宣布了新一輪的286億美元餐飲業振興基金(Restaurant Revitalization Fund -RRF)再度開放申請。
日前,伊州聯邦國會眾議員戴維斯在芝加哥華埠廣場的皇上皇餐館舉行發布會,介紹了聯邦政府餐飲業振興基金的申請方式,並鼓勵華人業者積極申請。
國會議員丹尼戴維斯指出,自2020年2月新冠肺炎疫情爆發以來,服務業遭受到前所未有的打擊,特別是旅遊業與餐飲業,遭受的打擊是慘痛的。美中餐飲業聯合會與華商會估計,在疫情爆發之後,唐人街的商家營業額下跌了逾80%, 不少商家由於無法抗御房租與各項的開支,紛紛以停業關閉終結了多年的心血創業。
戴維斯表示,在今年三月,拜登總統簽署了286億美元的餐飲業振興基金,目的就是協助在疫情中遭受重創的餐飲業,特別是小商家。目前餐飲業振興基金已經到位,希望商家提出申請。
餐飲業振興基金是美國援助計劃的部分,RRF向餐館提供無債支持,其金額相當于2019年、2020年疫情期間收入之損失,每家企業最高額為1000萬美元。資金在2023年3月11日之前使用,收款人就無需償還資金。發布會上,聯邦小企業署(SBA)伊利諾伊州區域負責人史丹納(Robert Steiner)鼓勵所有符合資格的人盡快開始申請,他表示,SBA為申請人盡可能簡化了申請流程,符合條件的業主可直接登錄https://www.sba.gov/,查詢關于餐飲複興基金的具體內容、申請資格、所需文件等,所有申請流程都在網站上有詳細說明。
史丹納還提到了兩種申請方式,他說,除了直接登錄網站,申請人還可以撥打電話844-279-8898,但相較於網站申請,電話申請的速度相對較慢。他說,SBA已從5月3日中午開始開放申請,從5月3日起的21天之內,餐廳業主如果是女性、退伍軍人,或處於社會、經濟弱勢群體,則可優先向SBA遞交申請。社會弱勢群體「包括非洲裔美國人、亞洲裔美國人、西班牙裔美國人都屬于該類別。」因為,大部分中餐廳業主都符合優先申請的要求。21天之後,SBA將按照批准申請的順序分配資金,申請沒有截止日期,直到錢用完為止。
申請審查過程估計約為14天,申請人可以從4月30日上午9點開始在restaurant.sba.gov上提前註冊帳戶。除了餐館和酒吧,食品車、面包店、啤酒廠和釀酒廠、葡萄酒廠等經曆過與疫情有關的有收入損失的合格實體店都可以申請。
皇上皇餐館東主馬森柱表示,疫情以來,餐飲業猶如雪上加霜、經營非常的艱苦。餐飲業振興基金就等於雪中送炭、解救了業主的困擾。當天,華商會會長Patrick McShane,董事長梅施美英、美中餐飲業聯合會主席胡曉軍等出席了發布會。