本報芝加哥訊

芝加哥公立學校(CPS)18日宣布,已與芝加哥教師工會(CTU)達成協議,在4月19日(星期一)重新開放芝加哥的公立高中學校,這是自2020年3月至今因疫情關閉公立學校的首次。
上周芝加哥公立學校系統(CPS)與公立學校教師工會( CTU),對一直懸而未決的協議表示雙方取得初步的協議,並獲得各方面重大的進展。但是上周三和周四,高中教職員依然拒絕親自報到。
根據CTU的說法,最後的糾結之一是為有健康問題的教師提供住宿,以及希望16歲以上的民眾開放疫苗接種。芝市公共衛生局於17日已公布從4月19日起,凡16歲以上的民眾有資格登記接受疫苗接種。
18日終於迎來佳訊,芝加哥公立學校教師工會宣布,工會的會員通過投票,決定在4月19日開始重新開放高中生,回到學校接受面對面的授課。CTU在推特公布,CTU與
CPS達到重新開放的協議,CTU有83%的會員投票贊成批准高中學校重新開放的計劃
自去年公立高中因流感大流行而關閉以來,首次對學生重新開放公立高中的投票是意料之中的,此前工會主席傑西·沙基(Jesse Sharkey)表示,這項協議在通過會員壓倒性的投票批准重新開放。
達成協議讓芝加哥的高中生重新回返課堂的協議,也讓芝加哥市長羅麗萊德福特與芝加哥公立學校系統首席執行長珍妮杰克遜博士鬆了一口氣。她們希望在談判中避免爭論曠日持久的邊緣政策。芝加哥公立學校的幼稚園至初中生已經在早些時候回到課堂重新開學了,並無出現或發覺有任何學生,或學校工作人員出現新冠肺炎病毒的確診病例。
在今年3月下旬CPS公布的調查結果中,約36%的高中生表示他們想重返校園。在這些年級中,62%的白人學生選擇了重新回到學校接受親自授課,相對的是黑人學生有 36%選擇了重新回到學校、亞裔學生有29%、拉丁裔學生有28%選擇了重新回到學生接受親自授課。此外,在千禧公園也曾有家長與高中生舉行和平示威,要求高中生及早回到學校上課。
CTU工會在擬議計劃中的一個重大勝利是同意幫助16歲及以上的學前特殊教育學生及其家庭獲得疫苗。優先權將以郵政編碼為基礎,准入將以疫苗供應情況為基礎,CPS將為學生和家庭提供疫苗登記代碼,並為他們保留預約區。
根據CTU與CPS雙方的條款,其中規定了學生親自上課的天數,並以校舍安全上的能力為基礎,首先需要CTU通過校區安全委員會進行審查。如果教師或醫療組認為教學環境存有「不安全或不利教學」,又當天課堂沒有學生出現的情況下,提案將允許校長或主管讓他們選擇在一周中的某一天作遠程學習。
19日早上,芝市公立學校的高中生陸續回到學校上課。經過問卷調查,有1/3的高中生表示樂意回到學校接受面對面的授課。不少家長也贊成孩子回到學校上課,他們表示學校除了學習科目之外,人與人之間的交流溝通更是成長最重要的一環,尤其是青少年時代,更需要同齡友人的互相扶持與協助。
距離今年的學年結束也只剩下不到兩個月的時間了,迄今CPS的規定是部分學生一周親自上課4天、部分學生上課2天。作為CPS/CTU協議的一部分,芝加哥市政府同意為16歲以上的學生和他們的家庭建立疫苗接種計劃。CPS 還在課室安裝了HEPA空氣淨化器,並在芝市公共衛生局的指導下加強了安全規程。
19日下午,市長萊德福特偕同CPS首席執行長杰克遜博士一同前往芝加哥著名的高中Walter Payton Preparatory High School,兩人均表達了歡迎與恭喜高中生重新回返課堂上課。