本報記者溫友平報道

馬薩諸塞州總檢察長毛拉·希利(Maura Healey)(以下簡稱AG Healey)於4月16日加入了由14名總檢察長組成的聯盟,呼籲國會將為拜登總統基礎設施計划的一部分分配給該國公共住房系統的資金增加300億美元。
在4月16日給國會領導的信中,司法部長辯稱,目前分配的400億美元(雖然是一個良好的開端)不足以解決美國公共住房系統多年來被忽視和資金不足的問題,國會至少應分配700億美元的資本需要恢復到良好的修復狀態,到2030年將增長到900億美元。
AG Healey表示:「我們正面臨著一場全國性住房危機,大流行進一步加劇了這一危機,而我們的公共住房設施已經遭受了多年資金不足的困擾。我們惇促國會正確對待美國人民,并增加資金以解決我們社區目前的巨大需求。」
公共住房是城市和社區的重要資源,它使依賴該住房的120萬美國家庭能夠負擔得起住房。為了使低收入家庭能夠負擔得起公共住房,聯邦法規將房租的上限限制為家庭收入的30%。盡管這一上限確保了人們的負擔能力,但美國3,300家聯邦公共住房機搆(PHA)收取的租金不足以支付運營和維護其監管的物業的成本。
據了解,1937年制定聯邦公共住房計劃時,PHA需要聯邦政府的持續運營和資本支持,以彌合向公共住房收取的租金與建筑物運營和維護的實際成本之間的差距。美國住房和城市發展部(HUD)每年通過公式確定每個PHA有權從聯邦政府獲得的金額。但是,是國會為聯邦公共住房計划撥款,並且在大多數年份中,撥款與PHA維護和運營所需的總金額不匹配。
尤其是在最近幾年,如聯盟所指出的那樣,尚無政治意願來完全為已支付的公共住房租金與建築物運營和維護成本之間的差距提供資金。例如,正如HUD所述,國會撥付的金額僅與需求相匹配,在2000年至2018年期間兩次,並且在某些年份中,該金額還不到需求的85%。此外,僅在過去的十年中,公共住房運營預算就減少了近10億美元,導致大量積壓的必要維修和保養工作,導致居住在公共住房中的家庭狀況惡化和破壞。
在4月16日的信中,聯盟呼籲國會撥出足夠的資金來解決積壓的維修工作,作出前瞻性承諾以彌補資金缺口,並建立專門的鉛補救基金。
上周,AG Healey宣布她的辦公室將舉辦顧問圓桌會議,並對房東、物業經理、房地產經紀人、社區組織和房客倡導者進行培訓,以確保他們了解保護措施,從而表彰了公平住房月的狀況。根據州和聯邦負擔得起的住房法向租戶和購房者提供。AG Healey致力於打擊那些獲得聯邦住房援助的人的住房歧視。
與AG Healey一起簽署16日信函還有紐約州、康涅狄格州、特拉華州、伊利諾伊州、愛荷華州、馬里蘭州、密歇根州、內華達州、新澤西州、新墨西哥州、佛蒙特州、弗吉尼亞州和哥倫比亞特區的總檢察長。