位於華埠社區的長城酒莊經營著各類酒品。溫友平攝
位於華埠社區的長城酒莊經營著各類酒品。溫友平攝

本報記者溫友平報道

4月16日,波士頓市長金·珍妮(Kim Janey)宣布,波士頓市推出了B-Local計劃,該計劃是基於積分的計劃,旨在為在當地購物提供獎勵。目標是通過激勵波士頓人在本地消費來支持本地業務恢復。通過使用簡單的B-Local移動應用程序,購物者使用鏈接到B-Local賬戶的註冊信用卡、借記卡或預付借記卡進行購物時,會自動在波士頓市的數百家參與活動的本地企業中獲得獎勵。然後,這些獎勵可以作為現金折扣應用到越來越多的贖回企業列表中。所有獎勵均由波士頓市償還,而用戶或企業則無需支付任何費用。

珍妮市長說,小型企業是我們經濟的支柱,它們需要我們的幫助才能從COVID-19大流行的經濟影響中恢復過來。這個動態的程序是一種行之有效的經濟工具。通過創造性地利用聯邦CARES法案的資金,波士頓市可以支持當地企業主,獎勵當地購物者並推動更強勁的復蘇。隨著天氣轉暖,波士頓人渴望彼此重新建立聯系。在這個「愛國者節」周末,我敦促我的波士頓同胞們通過我們的集體購買力來行使自己的城市自豪感,以支持當地企業從大流行中恢復過來。通過支持您最喜歡的本地企業並探索我們城市中的新機構,您可以帶來真正的改變。
據介紹,通過與Colu Technologies合作開發的這一創新計劃,波士頓市可以將本地支出帶回我們的社區,而不是電子商務巨頭和大型零售商。這將為當地企業的復興和我們城市的重新開放提供關鍵支持,同時也促進了多樣性和公平性。在俄亥俄州的阿克倫市,Colu的「Akronite」應用程序最近在六個月內創造了超過200,000美元的本地業務銷售額,吸引了4,000多名用戶和170個本地業務。花在當地的錢留在了他們的社區,使經濟增長了九倍。波士頓是美國第一個啟動此計劃的大城市。
波士頓市經濟發展部臨時主管Midori Morikawa說,作為一個創新中心,波士頓自豪地利用一項創新計劃,將城市居民和小企業聚集在一起,以推動我們當地經濟的復蘇。波士頓致力於公平恢復我們的小型和本地企業。B-Local將重點介紹企業主與居民建立聯繫的故事和經驗,特別是受COVID-19影響最大的婦女、移民和有色人種居民。企業主在整個大流行中都表現出了極大的應變能力,有了B-Local,我們作為居民可以在他們重新開放和恢復時產生真正的影響,以提供幫助。
如何操作這一創新運用程序?據介紹,用戶應從Google Play或Apple Store下載免費的B-Local應用程序,然後將用戶的信用卡、借記卡或預付借記卡安全地鏈接到用戶的賬戶。前3,000個下載和鏈接卡的用戶將獲得獎勵!
然後就是加入獎勵優惠,開始購物並在當地就餐,通過用戶在當地企業使用關聯卡進行的合格消費自動獲得波士頓積分。兌換波士頓積分(Boston Points),以兌換當地企業時獲得現金折扣。每個波士頓點值一美元。通過註冊boston.gov/B-Local,鼓勵用戶最喜愛的企業加入B-Local。
用戶可以在Colu.com/b-local上了解更多信息。鼓勵波士頓市的購物者在Boston.gov/covid-19上查看最新的公共衛生指南,並在Boston.gov/reopening上了解波士頓的重新開放努力和企業公共衛生指南。
據介紹,迄今為止,已有269家企業報名參加了B-Local。由市長經濟發展辦公室小企業部領導的企業推廣活動確保了企業所有者的公平代表權,並確保了在各個社區之間的平均分配:185個少數民族和移民擁有的企業;143女人擁有的企業;53條主要街道業務;46家非裔擁有的企業。
購物者可以在餐館、零售店、咖啡廳、健身房和瑜伽館、沙龍等處獲得獎勵。然後,購物者可以將其波士頓積分兌換為未來購物的折扣。任何在波士頓的具有店面或直接與客戶互動的企業都可以在Boston.gov/B-Local上申請為「參與」或「兌換」企業。使用波士頓積分的所有獎勵折扣將由波士頓市每兩周退還給企業。此試點計劃的所有費用和償還費用均由聯邦《 CARES法》支付。
B-Local計劃向所有波士頓企業開放,但它也將使波士頓市能夠堅持其公平和包容的價值觀;支持受COVID-19大流行和其他系統性障礙嚴重影響的少數族裔和婦女所有的企業和行業。通過分享將我們的社區與本地企業聯繫起來的重要故事,B-Local將重點介紹波士頓充滿活力的多元化企業,並推廣20個波士頓市主要街道附近的商業區。
著名廚師、並擁有包括Sweet Cheeks Q,Tiger Mama,Fool’s Errand和Orfano餐廳的Big Heart Hospitality公司老板Tiffani Faison表示,B-local對於企業和顧客來說都是一個獨特而有趣的計劃。這有助於財務復蘇,並為我們所有人提供了重新建立聯繫並相互支持的機會。它使波士頓人有一個全新的視角,可以了解哪些企業是本地特有的業務,以及我們如何共同為我們深知、深愛和懷念的波士頓的重生做出貢獻。
據介紹,波士頓市長這一B-Local計劃宣布,是波士頓市為支持整個COVID-19大流行中的小型企業而正在進行的工作的一部分。在此期間,波士頓市已動用了2600萬美元的贈款、免收的費用以及分配給支持企業的波士頓市其他資源。其中包括向4,000多家小型企業提供的超過1600萬美元的贈款。
為了進一步幫助小型企業,波士頓市創建了一個平台,以幫助企業採購所需的個人防護設備(PPE)和清潔用品,以確保隨著行業開始重新開放而確保員工和客戶的安全。波士頓市還發布了一個由非裔和亞裔擁有的自我識別的企業名錄,以及一個經認證的由婦女、少數民族和退伍軍人擁有的小型企業名錄,以聚焦本地企業。尋求幫助的小型企業可以通過smallbiz@boston.gov與市長經濟發展辦公室小型企業部門聯系。
據介紹,市長經濟發展辦公室的任務是使波士頓成為一個吸引勞動者家庭、企業家、企業和投資者進行創新、發展和繁榮的場所,以促進包容、擴大機會和分享繁榮的方式,從而提高所有波士頓人的生活質量和所有遊客的體驗經歷。
對於這一B-Local應用程序計劃,波士頓華埠商家對此是否已經了解或者願意積極參與?記者隨機採訪了幾家商業門店,但是所採訪的這些經營者均表示對於此應用軟件還不了解。在經過一番簡單介紹後,這些經營者表示會進一步關注和了解,然後具體評估一下自己經營的商品和服務是否適合加入這個運用平台。
記者還發現,這個運用程序似乎並不是適合所有商家,尤其是對經營一些特殊專營商品的商家。其中位於波士頓華埠社區內的一家專營白酒、葡萄酒等各式酒類的長城酒莊就明確表達了這種觀點。長城酒莊的一位員工介紹說,酒類產品經營比較特殊,適合於在門店零售,如果搬到網上進行銷售,就會涉及到商品運輸的送貨環節,而且酒品的包裝運輸都很特殊專業,要求很嚴格,很難實施操作,並且增加物流成本。這款B-Local運用程序是否涉及到這些環節,或者說是否真正適合酒莊加入其實施操作,因為目前不了解,所以需要認真研究評估。
據介紹,在波士頓華埠社區共有數百家小商業者,大都是從事餐飲、甜品面包等商品零售業為主,其中不乏有特色的中餐館和亞洲特色商品,備受消費者的青睞。記者目前了解到,華埠社區對此波士頓政府旨在大力支持波士頓所有小企業的B-Local運用程序,還需要通過華埠社區的相關組織向廣大商家積極推廣,廣大的小商業者也應該主動通過自身的多種渠道及時了解並積極參與這一應用程序,如此,這一創新的幫助小企業復蘇的計劃方能落到實處,並取得更好的效果。