奧巴馬總統中心將落戶在芝加哥南區的傑克遜公園。圖為中心的設計圖。
奧巴馬總統中心將落戶在芝加哥南區的傑克遜公園。圖為中心的設計圖。

本報芝加哥訊

美國第44任前總統奧巴馬相中其家鄉地緣芝加哥南區的傑克遜公園(Jackson Park),作為奧巴馬總統中心(Obama Presidential Center)的落腳處。將座落於芝加哥南區的奧巴馬總統中心,與芝加哥大學臨近,也與奧巴馬總統與夫人米歇爾在海德公園的住家不遠,據悉傑克遜公園也是當年他們夫婦相識之地、兩個女兒出生之地,更是他政治生涯的起點處。

日前芝加哥市長萊德福特宣布,傑克遜公園的交通工程即將開始投入超過2億美元公用設施、基礎設備和娛樂設備的改善,標誌著未來的奧巴馬總統中心所在地,有更多的經濟發展機會。當初奧巴馬總統中心的選址,擊敗了紐約和夏威夷,芝加哥南區傑克遜公園終於拍板定案成為奧巴馬總統圖書館的落腳處。當年米歇爾表示,芝加哥南區有了總統中心,不只能鼓勵和帶動了當地的變化,更能夠吸引全世界的遊客到芝加哥遊覽。
州長普瑞茲克、市長萊德福特、奧巴馬基金會董事局主席耐士比特(Martin Nesbitt)等一道宣布傑克遜公園的前期建設工程開始。初期的工作包括重新安置公用設施線路和其他步驟。
市長表示,COVID-19為我們提供了一個千載難逢的好時機。為我們最缺乏投資的社區的居民創造和擴大機會,不僅有助啓動南區的經濟,且會激勵著芝加哥市民的包容性讓當地的經濟發展。通過提升擁有悠長歷史的南區,創造就業機會、加建基礎設施,各式的投資和經濟發展將為非洲裔、拉丁裔社區帶來更好的生活。
此項重要的基礎設施建設工作經過多年籌備的過程,獲得聯邦政府的批准。今年的2月,國家公園管理局和聯邦公路管理局(The National Park Service and Federal Highway Administration)做出了最終決定,即是芝加哥市府要求支持的奧巴馬總統中心( OPC)發展,建造與道路的改善,對當地的環境與自然生態不會產生不良的影響。
州長普瑞茲克表示,伊州、芝加哥與奧巴馬總統中心的發展結合起來,可以帶給任何一個單獨的策略創造出更多的就業機會、旅遊業和經濟動力。州長也指出,雖然伊州努力讓每一個人都接種疫苗,克服新冠肺炎疫情的健康挑戰,但最重要的投資就是增進就業機會、恢復經濟發展。州長普瑞茲克聲稱,他認為奧巴馬基金會的合作夥伴,將會帶給伊州與伊州人民的子孫後代帶來復興的日子。
奧巴馬基金會預計將在今年下半年開始建設奧巴馬總統中心(OPC)。奧巴馬基金會主席華萊麗·賈蕊特(Valerie Jarrett)稱,奧巴馬總統中心加上芝加哥市在傑克遜公園及其周邊地區的重要投資,將成為希望的燈塔和附近地區進一步發展的催化劑。我們將為南區居民創造新的經濟機會,美化一個歷史悠久的公園,讓芝市的鄰里和遊客都能享受,同時激勵與準備來解決在芝加哥和世界各地面臨的挑戰。
通過社區參與過程,芝加哥交通部(CDOT)制定了一項計劃,以提高所有出行方式的安全性和舒適性,重點是人們步行和騎自行車往返傑克遜公園。該計劃將在傑克遜公園提供更多更好的連接綠地,關閉道路,包括海斯大道和第59街(Hayes Road /59th St)之間的康奈爾大道(Cornell Drive),以公園道路取代,連接到新的寬闊、光線充足的地下通道。CDOT 專員 貝雅季表示,通過建立新的公園和人行地道,這些交通改善措施將使在公園裡走動更安全、更方便,並確保即使在未來交通需求增加的情況下,你也能到達需要去的地方。
為了平衡連接更好的傑克遜公園與當地和區域旅遊需求之間的優先關係,CDOT將通過在湖濱大道和石島大道上增加車道,封閉公園內部道路(從今年夏天的南中途島廣場開始),實施一系列戰略安全和運營改進,改進將包括新的和改進的交通信號燈、新的人行橫道和無障礙行人信號燈,以改善進入傑克遜公園的通道,一旦所有改進完成,旅行時間將保持相對不變。CDOT的建設工作預計將在今年夏天晚些時候開始,從湖濱大道開始。最初的交通改善將通過伊利諾伊州計劃的1.74億美元的資金來源提供資金。
房屋署(DOH)和規劃與發展部(DPD)正在實施多種社區驅動資源,以協調未來奧巴馬總統中心附近地區的私人投資。