華埠更好團結聯盟前主席陳增華,強調群策群力發揮社區團結的能量,為亞裔社區締造歷史新篇。梁敏育攝
華埠更好團結聯盟前主席陳增華,強調群策群力發揮社區團結的能量,為亞裔社區締造歷史新篇。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

「亞美社區歷史平等教學法」(TEAACH ACT HB376 / SB648)在短短的10天中,發動華社通過個人力量與社區的能量,發動簽署證詞(Witness Slip)反對HB376 法案中對特定族裔的不滿。在華埠更好團結聯盟前主席陳增華、全國退休人士協會資深顧問張秀賢等熱心人士,多次與法案的倡議機構AAAJ、眾議員江珍妮、參議員 Ram Villivalam 的溝通及商議力陳要求修正補充華人在美的歷史與貢獻,終於在12日傳來令人欣慰的結果。

伊參議員 Ram Villivalam 聽取華社的意見,將伊州公立學校的美國歷史課程中剔除了特定族裔的課程,並確保亞裔族群在美國歷史課程中的形象與地位得到肯定與認可。14日晚,發動修改法案的核心團隊舉行「答謝、現狀及展望」的雲端會議,感謝所有積極參與及支持的團體與個人,發揮了群策群力、共同努力的力量。
會議由華埠更好團結聯盟主任陳本恩主持,前主席陳增華致辭時聲稱,從這次的修正平等教育法的過程中,感謝大家的付出及支持;社區的群策群力創締造了歷史,展現出社區的能量與體驗、也讓大家學習到新的功課。陳增華表示,社區的能量在乎互相的支持與無私的付出,彼此的配合,應對多元多變的挑戰。陳增華強調,最終取得的成果,不只是靠個人或一個社團的努力,而是匯合了集體的力量,讓我們在未來有能力面對艱辛的挑戰,繼續戰無不勝、繼續締造社區未來的奇蹟。
當晚,陳增華表示,日後對於有關會影響社區的事情或法案,社區各方要細心的去了解其中的細節。此外,陳增華也語重心長的表示, 懇望各方必須要學習超越個人之恩怨、要顧全大局的避免社區分裂,維持社區的團結,更重要的是在亞裔社區中互相合作與理解,達成共識、避免分裂。
張秀賢感謝在修正法案行動中,得到社區的新、老僑共同的努力,通過不同的渠道為華裔的下一代爭取平等教育法。張秀賢表示,美國的排華法、華工修建太平洋鐵路的史實,都是不容忽視的。同時,張秀賢也積極鼓勵亞裔參政、參與社會各項公益或義工的活動、她鼓勵並推動所有的亞裔公民一定要去投票。
華聯會主席鄭征、美國華人聯合會伊州分會會長陳健等均表達了心中的感激。陳健聲稱,經過此次爭取法案的修正,學會了通過不同方式、法律的途徑、加上堅韌不拔的精神,在華人史留下不可泯滅的事蹟。證實了共同的參與是促進成功的關鍵。她當天也提及發動捐贈「one book one world」捐款運動,呼籲大家踴躍捐款捐書給各圖書館。
鄭征當晚指出,要求修正「平等教育法案」通過社交平台獲得逾600人簽名證詞(Witness Slip)。她也表示近十年來亞裔人口增漲快,據美國人口普查的統計,全美亞裔人口有2000萬人,華裔人口近500萬,因此學習亞裔歷史是美國學生學習中重要的課程。當晚,鄭征聲稱,如果歷史是一面鏡子,華人的使命就是將歷史完整的、真實的展示出來,讓美國主流社會、華裔的下一代也清楚的認識到華裔在美國的事跡對美國社會付出的貢獻。同時,爭取修正教育法取得成果,就是讓華裔社區認識到不平則鳴、團結一致的為華人的權益發聲,也讓伊州兩院的民代清楚必須聆聽亞裔社區發出的吼聲。
美國華人聯合會主席薛海培在雲端會議中表示在過去5年間,華人參政的意愿提高,伊州多了數名亞裔的眾議員與參議員。此次推動修正平等教育法案的行動中, 也讓亞裔社區各界有了新的體驗與能量。
美亞健康協會主任劉紅也曾表示,在3月27日在華埠廣場舉行的華人維權、保社區安全的大集會,超過1000多位來自四方八面不同族裔民眾站出來支持,集會中提出五大訴求,其中一項就是平等教育法,讓伊州的學童從2022學年開始,有機會學習到亞裔在美國的歷史與對美國社會的貢獻。

長期無私為社區奉獻的張秀賢,感激華社各界的同心協力,終於推動修正平等教育法案踏出成功的第一步。梁敏育攝