傑克遜公園近日櫻花盛放,人們趁著春色宜人,到公園觀賞櫻花與享受美好的春日。梁敏育攝
傑克遜公園近日櫻花盛放,人們趁著春色宜人,到公園觀賞櫻花與享受美好的春日。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

位於芝加哥大學校園與芝加哥科學工業博物館(Museum of Science and Industry of Chicago)附近的傑克遜公園(Jackson Park),近日公園內的櫻花正在盛放。由於經過上周的春雨綿綿,從12日起芝加哥的氣溫回暖、陽光燦爛,據全美氣象臺的預告,本周的平均氣溫徘徊在華氏65度上下,加上頻臨密芝根湖的湖風習習,正是全家出動賞花游園最愜意的季節。

傑克遜公園位置優越,頻臨密芝根湖,與芝加哥科學工業博物館、知名的一流學府芝加哥大學遙遠相望,而前總統奧巴馬紀念圖書館的選址就在傑克遜公園,芝加哥市長萊德福特與州長普瑞茲克也在14日早上宣布奧巴馬總統紀念圖書館即將動土,此無疑也讓傑克遜公園周邊的社區注入新活力。
位於湖濱快道(6401 S Stony Island Ave, Chicago, IL 60637)的傑克遜花園,也被稱為鳳凰花園或大阪花園。此花園象徵著日本美國兩國在120多年前建立的相互尊重和友誼。
1893年,在傑克遜公園樹木繁茂的島嶼上,日本政府建造了鳳凰寺(Ho-O-Den Phoenix Temple)作為世界哥倫比亞博覽會的展館。鳳凰寺向美國人介紹了日本的文化藝術遺產,並在博覽會結束後繼續作為禮物送給芝加哥。原來的展館只有一個小花園,然而在20世紀30年代,剛成立的芝加哥公園管理局恢復了展館,並增建了一個面積更加寬廣的日本花園。在整個20世紀,這座花園曾多次得到修建,包括1992年的一個項目,該項目慶祝了芝加哥與日本大阪的姐妹友好城市關係的建立慶祝活動,日本花園種植了逾160株櫻花樹,但因氣候之變化,所有的櫻花樹不會在同一時間內傾情的綻放。
日本花園最美麗的景色是春天時候,院子的櫻花盛放。有些櫻花樹也已經延伸到花園之外了,在傑克遜公園的哥倫比亞盆地周圍,如果芝加哥的春天氣候適宜,櫻花就在4月至5月之間綻放。但由於今年芝加哥有暖冬,在4月中旬,院子裡的櫻花也陸續吐蕊盛放,但也有一些櫻花樹依然在守候著,但隱約間已經可以窺視到樹枝梢頭,有點點粉色的小花苞,等待在適當的時刻向人們展示她們的美姿。日本人欣賞花之美的傳統被稱為花美(Hanami)。每年春天,傑克遜公園裏盛開的樹木都會進入開花高峰期,持續6到10天。當這些櫻花樹進入盛開期時,傑克遜公園都會更新頁面,讓賞花人及時計劃前往觀賞。
當天,前往傑克遜公園賞花的民眾絡繹不絕,絕大多數都是帶同孩子一同去看花。其實,傑克遜公園除了繁花似錦、小橋流水的幽雅景色,更有一個清澄的湖、映著下垂的櫻花倒影,絕對是喜愛攝影的朋友最佳的取景點。日本公園有一座小橋,園外頭還有一座由12個鋼制花瓣組成的「天空著陸」(Skylanding)的藝術品,是日本著名歌手、藝術家小野洋子在美國的第一件永久藝術創作。傑克遜公園的開放時間是每天從早上6時至下午9時,周邊有停車場,每小時收費2元。