本報記者溫友平報道

4月8日,馬薩諸塞州(麻州)總檢察長毛拉.希利(Maura Healey)宣布,她的辦公室將主持一次住房顧問圓桌會議以紀念每年四月的「公平住房月」,為房東、物業經理、房地產經紀人、社區組織和租戶權益倡導者提供培訓,以確保他們了解根據州和聯邦住房法向租戶和購房者提供的保護措施。
這個周末是聯邦《公平住房法》頒布53周年,該法禁止基於種族、膚色、國籍、性別、宗教、家庭地位,以及身心殘疾而對房屋的出售、出租或融資進行歧視。今天的公告是總檢察長希利(AG Healey)致力於解決馬薩諸塞州普遍存在的住房歧視問題的一部分,該問題對殘疾人、黑人、拉丁裔和/或低收入居民的影響尤其嚴重。
AG Healey表示,我們正處於馬薩諸塞州史無前例的住房危機中,COVID-19大流行加劇了這一危機,我想確保理解並遵守根據我們的住房法賦予居民的權利。在紀念「公平住房月」時,我們的辦公室在這里,旨在幫助確保所有居民都能獲得安全和負擔得起的住房。
除聯邦法律之外,馬薩諸塞州的住房法還包括針對房客和購房者的住房歧視的其他保護措施,這些措施基於房客和購房者的收入來源、婚姻狀況、性取向、性別認同、年齡、血統、軍事或退伍軍人身份以及遺傳信息。
4月5日宣布的培訓將特別關注基於收入來源的歧視,由於居民面臨經濟困難,並且需要聯邦第8節住房券計劃和州過渡家庭租金援助計劃 (RAFT)等計劃的援助,這已成為更加緊迫的問題。
根據州法律,歧視任何接受聯邦、州或地方住房補貼(包括租金援助或租金補助)的個人是非法的,因為該個人正在獲得此類福利。房東、物業經理、房地產經紀人或經紀人不能因為得到幫助而拒絕出租給準租戶,不能因為他們得到幫助而拒絕與租戶談判,或者因為租戶得到幫助而設定不同的條款或條件。

 
打擊收入歧視來源的行動

 
隨著馬薩諸塞州從COVID-19大流行及其相關的金融和住房危機中恢復過來,AG Healey的民權司將重點放在教育住房提供者和對違反州和聯邦公平住房法的人採取行動上,尤其著重於基於收入來源的歧視。
在對根據家庭收據歧視了低收入準租戶和她的兩個殘疾孩子的一項指控進行了長達一年的調查之後,麻州總檢察長辦公室民權司最近採取了執法行動,最終提供了讓南岸房地產經紀人和租戶達成和解的公共援助。調查顯示,南岸地區普遍存在住房歧視,該地區的房租和無家可歸者不斷增加。這些調查和和解是薩福克大學法學院住房歧視測試計劃轉介給AG辦公室的結果,該計劃發布了一項住房歧視研究報告,確定了波士頓地區對帶有第8條住房券的租房者的普遍歧視以及對黑人租戶的歧視。
民權司近期還採取了其他行動,包括起訴Marshfield經紀人及其代理人,指控他們以基於收到的公共援助而歧視準租戶,並更新其英語和西班牙語兩種收入歧視來源的常見問題,以教育租戶、房東以及房地產行業人士了解他們根據州和聯邦公平住房法享有的權利和義務。
在該州於10月暫停執行驅逐令之後,AG Healey辦公室著眼於租戶的需求,包括為面臨搬遷的租戶提供諮詢,並開展社區宣傳和教育。
在提供給房客的保護措施中,房東不能歧視那些試圖參加由國家資助的RAFT計劃的人,這有助於在面臨因收入損失而導致的遷離和其他住房緊急情況時,使家庭保持穩定的住房狀況。民權司繼續調查研究RAFT歧視問題。

 
即將舉行的公共活動

 
為了慶祝「公平住房月」,AG辦公室將舉辦一次圓桌會議和兩次培訓,以聽取更多參與接受住房援助的租戶合作人的聲音,並就法律規定的權利和義務教育居民。
公平住房圓桌會議:4月28日(星期三)下午1點舉行,與住房顧問進行討論,以了解他們在幫助獲得住房援助的租戶試圖尋找住房或保存其現有住房時遇到的問題。如果您是住房顧問或房客倡導者,並且有興趣參加,請發送電子郵件至Hanan.Traiba@mass.gov。
房東、物業經理和房地產經紀人的「公平住房101」:5月13日(星期四)上午10:30舉行,接受有關州公平住房法規定的義務培訓,尤其是有關收入歧視來源的培訓。
面向租戶和消費者權益倡導者的「公平住房101」:5月19日(星期三)上​​午10:30舉行,針對社區組織和倡導者的培訓,以學習如何識別和消除住房中收入歧視的根源。
AG辦公室鼓勵對住房歧視有疑慮的人致電該辦公室的民權部門,電話為617-963-2917或在線提出投訴。AG的「公平住房」網頁還提供了一些材料,這些材料涉及在住房中使用犯罪記錄、保護住戶免受住房騷擾的權利以及有關含鉛油漆和歧視有子女家庭的法律的概述。