■密芝根湖波光粼粼、水天一色,市民坐在湖堤享受初春的美好時光。梁敏育攝密芝根湖波光粼粼、水天一色,市民坐在湖堤享受初春的美好時光。梁敏育攝
■密芝根湖波光粼粼、水天一色,市民坐在湖堤享受初春的美好時光。梁敏育攝密芝根湖波光粼粼、水天一色,市民坐在湖堤享受初春的美好時光。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道
  唐朝詩人孟浩然的「春眠不覺曉、處處聞啼鳥,夜來風雨聲,花落知多少」,是後人歡迎春天到來千古唱絕的五言詩。相信凡是住在寒帶的人們對於度過一個嚴寒的冬季、過冬後迎來第一道暖風、第一道熱力十足的陽光、世間萬物漸漸蘇醒過來,迎接春天的到來有最喜悅的心情。
全國氣象台報告,從3月7日開始,不論是美中或美東地區皆踏入了春天到來的第一步。氣溫幾天前從華氏30度慢慢飆升至60度,嚴寒漫長的冬天終於過去了。在芝加哥,人們體會到春神到來的第一感覺就是密芝根湖的冰塊全部融化了,陽光灑在清澄的湖水中,一片波光粼粼、映著遠邊天空水天一色,芝加哥雖然沒有桃李爭春、也沒有梅花黃鶯報到,但是,湖中的鴨子成群結隊的出現、湖畔的行人悠閑漫步,大家都聞到了春天的氣息了。
氣象專家蘇諾斯基表示,近日從加拿大平原向南方吹來暖氣團,讓美國的中西部和東部都籠罩在溫暖的春風中,氣溫突然轉暖和,而且比三月份的平均氣溫高出華氏15度以上,此對於人們而言,當然能用熱烈歡迎來表達心裡的歡暢。據氣象台預告,好天氣一直維持到下周左右,平均每一天的氣溫都在華氏60度上下,偶爾部分地區有小雨而已。
天氣轉暖和也帶來伊州和芝加哥抗擊新冠肺炎病毒的好消息。芝加哥的聯合中心的超級疫苗接種站也將于3月10日開始為65歲以上的耆老注射疫苗,目前平均每天可以替超過6,000名耆老注射。截至3月4日,伊州已經為3,125,425人接種疫苗,其中1,019,005人打完第二針、突破100萬人。目前打完第二針者佔伊州總人口的8%。
另外的好消息是隨著疫苗接種的進展,美國中西部多所高校近日宣布將在秋季學期重新復課。此包括了芝加哥的迪波大學、伊州大學各分校區、西北大學、羅耀拉大學等。但秋季復課之後,授課和其他校園生活初期的情況,目的並無明確指示。但相信所有人員必須佩戴口罩、保持安全距離、注射疫苗等措施肯定會執行。
新冠肺炎疫情嚴重的打擊旅游業和飲食業,隨著疫情的漸漸露出曙光,全民注射疫苗的保證下,和暖的春天也讓業者再度興起了希望。目前,芝加哥市的餐飲業已經慢慢鬆弛限制令,室內就餐可以增加到50%的人流量、同時也演出了營業時間;據悉中美兩國也討論了今年的8月或9月間,美中兩國擬互相取消航空限制,此為全球最先采取這一措施的國家,對于旅遊業者而言,無疑就是大好佳訊了。
遊客來了,城市的酒店、餐飲業、商店、博物館、旅遊勝地、甚至是的士、地鐵、公交車等周邊的經濟都隨之起飛。
3月7日芝市部分服務業也漸漸傳來好消息,市中心的多家酒店,開始通知一年前離開工作崗位的職員回去「上班」,曾在市中心半島酒店餐飲部服務的多個華裔員工,今早被酒店人事部門通知可以「復工」了。從小處見大,證實了芝加哥的旅遊業也漸漸露出曙光了。
3月17日是聖翠派特紀念日(St Patrick‘s Day),鑑於去年新冠疫情爆發,從1962年芝市舉辦的大遊行,第一次被取消,今年芝加哥市也決定暫停一年大遊行活動,但染綠芝加哥河的傳統習俗,依然會在3月14日早上10時在芝加哥河進行。