參加活動的志願者們合照。主辦方提供
參加活動的志願者們合照。主辦方提供

本報記者李強波士頓報道

麻州州長查理貝克11日宣布,有33個城鎮被認為是新冠病毒傳播的「高風險」和「中度風險」,並誓言將投入更多資源來幫助他們。位於波士頓北部的羅威爾(Lowell)市是麻州的傳統工業城市,有大批來自東南亞的移民,也在這些高風險城鎮之列。

波士頓慈濟志工日前前往位在羅威爾市的柬埔寨社區中心,和該中心的志願者採「得來速」(Drive-Through)方式,發放300份香積麵、香積飯與綜合蔬果包,並傳達親切的問候,在近華氏90多度的高溫下洋溢著無比的熱力。他們的賑災義舉得到社區居民的積極響應。
四年前因一場火災後的冬衣發放,慈濟波士頓聯絡處與柬埔寨社區中心結下善緣,在這波疫情中再度續緣。當天志工抵達發放現場後,驚喜發現眼前是一群活力充沛的柬埔寨裔年輕一代志願者合力發放。志工感動地看著他們用流利的柬埔寨語和英語和前來領取物資的家庭溝通,就知道這些孩子將會是當天發放的主角。
慈濟志工也趁著這次食物發放的機會,推廣茹素理念,和這些志願者解釋「茹素、護生、愛地球」,再請他們向民眾翻譯,沒想到獲得好多受助家庭的熱烈迴響,願意以一天一餐素,支持慈濟美國的「素行動」(Very Veggie Movement)。不少信奉佛教的柬埔寨長者,得知慈濟是個佛教團體時,更願意發心三餐都茹素,彷彿找到多年似曾相識的契合,不約而同地雙手合十與志工互道感恩。一場發放下來共募得10560份餐素行動,讓志工驚喜又感動。
柬埔寨裔年輕志願者回饋社區的服務精神,讓志工讚歎,不但積極有耐心地幫忙志工與受助者溝通,他們的真誠與用心,打動每位志工的心,於是大家相約疫情過後一定要再相聚。一位志工說,她看到其中一位年輕人,跑到證嚴法師的法相旁合影拍照,滿是笑容的臉龐流露出一種熟悉的感覺。志工和這位年輕志願者會心一笑,一切盡在不言中。這正是證嚴法師要弟子做的「把握因緣佈善種子」的最佳寫照,緣深就不怕緣來得遲,更要藉力使力行善造福,用感恩的心再結善緣。
發放圓滿後志工祈禱將善念與祝福傳送到每個角落,疫情讓人與人之間心的距離,因為有愛而更接近了。一天下來彼此分工合作、互相陪伴,在烈日艷陽下曬乾汗水,在炎炎高溫下蒸發辛勞,在即將結束的那一刻,拍合照時仍然看到喜悅的歡顏,展現出這些青年志工付出無所求的歡喜,非常令人感動。