每一年的芝加哥美食節(Taste of Chicago),伊妮乳酪蛋糕都受到民眾的熱捧。今年老饕們只能望梅止渴了。本報檔案照/記者梁敏育攝
每一年的芝加哥美食節(Taste of Chicago),伊妮乳酪蛋糕都受到民眾的熱捧。今年老饕們只能望梅止渴了。本報檔案照/記者梁敏育攝

本報芝加哥訊

為了應付與預防新冠狀病毒的傳播與蔓延,芝加哥市長羅麗萊德福特與文化事務及特別活動室主任嘉利曾共同宣布,今年九月勞動節前,所有芝加哥在夏季舉辦的一系列活動,包括格蘭公園交響樂團在千禧公園從6月到8月舉行的夏日音樂會、入夜的露天電影秀、國慶日的愛國歌曲演奏會、國慶日的絢麗煙火秀、深受全美樂迷喜愛的藍調音樂節、爵士音樂節、大型戶外海空秀,以及著名的芝加哥美食節都一一取消。

六月底開始,伊州的冠狀病毒疫情受到控制,並安全謹慎進入重新開放的第四階段。在芝加哥,密芝根湖濱休閑地段、芝加哥河畔走道、606小徑、千禧公園等都部分陸續開放,餐館允許室外座位、室內堂食允許25%的客流量等措施,目前雖然依然有不少的限制,但一般民眾在心理上,也總覺得比起三個月前的居家避疫令增多了不少行動上的自由了。

上周,萊德福特市長和文化事務及特別活動室宣布了了今年芝加哥美食節的替補活動日程,命名為「虛擬芝加哥美食節」,將於7月8日(星期三)至12日在芝市文化事務及特別活動室(DCASE)You Tube頁面播放。

7月8日至12日,原定就是2020年「芝加哥美食節」的開幕日與閉幕日,如今最初的日程安排不變,但每一年數十家芝加哥的知名餐館、流動餐車和成千上萬的老饕,每一年在美食節期間都渴望著品嚐美味的羅賓遜的烤排骨、香烤大火雞腿、出名的芝加哥熱狗批薩餅與喜愛伊妮乳酪蛋糕的食客,今年都無法親自到格蘭公園去大飽口福了。在病毒疫情的影響下,芝加哥美食節取而代之的就是「虛擬」活動。老饕們可以「看」但無法親自品嘗,就猶如「畫餅充饑」般無奈,但在疫情嚴峻的威脅中,所有的一切活動都要退讓。

今年虛擬芝加哥美食節的所有活動,都在文化事務及特別活動室(DCASE)的You Tube頁面上播放,活動包括了烹飪示範,芝加哥知名的廚師包括Tzuco的Carlos Gaytan、the Pie Justice的Maya Camille Broussard、芝加哥Care Kitchen的Jessica Romanowski、Luella南部廚房的Darnell Reed和Monteverde的Sarah Grueneberg等,他們將分享如何製作最受到歡迎的家庭食譜,播放的時間是每天都中午時刻。

芝加哥夏日之舞,原本是從5月到9月在格蘭公園的草坪上搭起舞臺,讓喜愛跳舞的舞林高手可以聞歌起舞;同時,每一年的芝加哥夏之舞,往年都有專業舞蹈老師在會場免費教導參與者學習各式舞蹈,從交際舞、恰恰、森巴到健身排舞等。但今年夏日之舞也無法舉行,取代的是播放「寶萊塢與邦格拉」(Bollywood & Bhangra)30分鐘的舞蹈課程,隨即由舞蹈家DJ ILLest的表演,漫長的夏日,民眾只好在家裡客廳舉行自己的舞會了。同時,所有的播放節目也可以在WTTW公共電視11台,7月8日下午5時30分播放。

虛擬的千禧公園露天舞台,民眾可以在7月9日下午6時至7時30分在You Tube頁面欣賞到音樂家 珍妮與喬恩朗福特(Janes and Jon Langford)的演唱。

喜愛品嚐各式美食的民眾,流動餐車(Foods Truck)在今年依然可以讓老饕們盡情享用。流動餐車將在芝加哥的市中心到各社區,民眾可以選擇自己喜愛的食物在流動餐車前面排隊購買美食。

此外,芝加哥美食節今年還提供社區飲食計劃。該計劃是鼓勵民眾在7月8日至12日,為社區抗疫行動的前線醫務人員與救護人員,舉辦一次免費的「社區聚餐」活動,此慈善活動今年獲得芝市的25家餐館共襄盛舉。