本報記者李強波士頓報道

麻州公共衛生部發布的數據顯示,麻州28日新增93例新冠肺炎(COVID-19)死亡,總死亡人數為6640。當天麻州新增675例COVID-19確診,總確診人數達到94895。波士頓市長馬丁華殊28日宣布,因為麻州持續的疫情,有124年歷史的波士頓馬拉松賽今年將首次被迫取消。

由於美國COVID-19疫情居高不下,很多高校秋季開學計劃不明,一些高校擔心這將導致大批留學生流失,從而使得學校預算降低。最新研究顯示,多數大學都在為國際學生數量下降做準備。大波士頓地區有超過7萬名國際學生,他們的學費和衣食住行方面的消費是麻州的一大經濟支柱。眾多中國留學生近年來成為波城華埠各家餐廳的一大食客群體。

美國國際教育協會(IIE)對全美50個州的599所大學開展了一項調查,詢問其鑑於目前的新冠疫情,夏季和秋季的開學計劃,該協會對大學生的數據進行跟蹤調查。報告的作者馬特爾指出,74%的高校表示不確定秋季是否會繼續開展海外學習項目,但70%的受訪高校預計部分留學生在秋季學期開始後不會返校。

根據該協會的數據,接受調查的高校中2018-2019學年約有51.9萬名留學生,約佔美國留學生總數的47%。馬特爾稱,由於新冠肺炎疫情,學術機構不得不減少海外招生工作。報告還指出,這些高校正在轉向其他選擇,以幫助那些對入讀仍然感興趣的學生。約四分之三的受訪高校表示,學生可以選擇推遲至2021年秋季學期入學。

各所高校仍在研究有多少課程將在網上教授,以及秋季學期將會有什麼課程安排。2018至2019學年,美國有近110萬名國際學生。大波士頓地區以東北大學1.6萬名留學生最多,其次有波士頓大學1.06萬人,哈佛大學6220人,以及麻省理工學院5070人。

據悉,東北大學採取擴大留學生等待名單、開發高質量在線課程、開放留學生去加拿大或英國倫敦分校區就讀等方式應對。天主教會創辦的波士頓學院的發言人稱,該校9300名本科生中,國際生約佔8%。該校計劃用美國學生的等待名單來填補國際生減少的名額。