緬懷保家衛國而捐軀的英勇軍士們,芝加哥市府以下半旗的儀式向他們致敬。梁敏育攝
緬懷保家衛國而捐軀的英勇軍士們,芝加哥市府以下半旗的儀式向他們致敬。梁敏育攝

2020年的5月25日,是美國一年一度的國殤日(Memorial Day),舉國上下以各種方式緬懷保家衛國浴血戰場,為國捐軀的英勇軍士們。

每一年的國殤日,芝市都會舉行國殤日大遊行,芝加哥市舉行國殤日大遊行始於1870年,到今年已經有150年的歷史了。但2020年的國殤日卻和往年不一樣,由於新冠狀病毒的傳播,讓芝市的所有的活動都停止了,包括已經舉行過149年的芝加哥國殤日大遊行及在戴利廣場的長明燈前的獻花儀式。

雖然今年沒有如期的舉行國殤日大遊行,但美國的官民都沒有遺忘英勇的軍士們。芝加哥市長羅麗萊德福特聲稱,美國人民能夠在和平,安定、民主、自由、富裕的國土過生活,全是克盡軍人職責、英勇作戰、捍衛國家的安全的軍士,以巨大的犧牲換來的成果。國殤日除了緬懷為國捐軀的將士,向隕落的無名英雄致敬,向千千萬萬堅守在戰場崗位上保衛國土與人民安危,為捍衛和平、自由、民主的軍人獻上崇高的敬意。萊德福特市長又表示,今年除了向保家衛國浴血戰場的軍士們致敬,也向不幸在COVID-19病毒侵略而不幸喪生的民眾致哀。

冷清的國殤日長周末,卻無法阻擋謀殺案件在芝加哥發生。在5月22日至25日的長周末中,芝加哥市有36人被槍擊受傷,其中造成9人死亡。據芝加哥警察局報告,此是自2015年以來最血腥的國殤日周末。芝加哥警察局總監大衛布朗也預測國殤日長周末芝加哥的犯罪案件一定會增加,縱然迄今伊州還是在居家避疫令期間。大衛布朗總監表示也增派警力在治安黑點加重巡邏。

上周五芝加哥天氣回暖,芝加哥警察四處監視著民眾不遵守居家令而匯聚的民眾,但依然發生多宗血腥的案件。在23日,就發生了17人被槍擊,5人死亡,其中一名死者才16歲。槍擊地點在芝加哥的南郊,靠近華盛頓公園。在同樣是治安黑點的西郊,一名35歲男士被殺,另外3人受傷。據目擊者聲稱,當天下午他們在蘭岱爾(Lawndale)的家附近,一輛汽車駛近他們,突然開槍射擊,然後飛逸離開。在星期日晚上9時左右,南郊鸚哥林社區(Eaglewood)也發生10人被槍擊,造成3人死亡,此外還有4人被刺傷,幸無生命危險。上述犯罪地點全集中在芝加哥南郊的低收入地區周邊。

相對而言,芝加哥的華埠、橋港區,以及市中心的治安相當的安靖。第九分局在25日的電郵報告中,唐人街僅有兩宗搶劫案件,分別在28街夾威爾遜街、300號舍麥路的搶劫案,財物損失低於500元,並無傷亡事件發生。而市中心一帶,由於絕大多數的居民依然遵守著居家令,依然留守在家,而市中心的商店也還未正式開門營業,因此街道寧靜,並無出現任何不愉快的事件。

國殤日,戴利廣場的長明燈前懸掛國旗與花環紀念死難的軍士與因新冠狀病毒死亡的不幸者。梁敏育攝