唐人街於20日下午第二度舉行社區安全會議,25區區長盧漢士(左1)稱,得到州府、市府、警方的協助,落實了部分防衛社區安全的措施,並獲得伊州第一區參議員文雍(Anthony Munoz)的10萬美元的撥款,將用於社區的基礎安全設備方面。梁敏育攝
唐人街於20日下午第二度舉行社區安全會議,25區區長盧漢士(左1)稱,得到州府、市府、警方的協助,落實了部分防衛社區安全的措施,並獲得伊州第一區參議員文雍(Anthony Munoz)的10萬美元的撥款,將用於社區的基礎安全設備方面。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

華埠治安亮紅燈,自元宵夜凌晨在華埠廣場發生搶劫導致兩名無辜華人命喪異鄉,立即一石激起千層浪,華社各界紛紛要求25區區長盧漢士(Byron Sigcho-Lopez)、第九分局局長杰洛米(Don Jerome)提出要求維護華社居民安全的措施與長遠解決問題的政策。

繼2月10日晚在培德中心由25區區長、11區區長湯信(Patrick Thompson)、第九分局長杰洛米,與社區舉行社區安全會議之後,20日下午再次在美洲華裔博物館(華博會)舉行社區安全會議。當天會議由華埠更好團結聯盟牽頭,參與會議的組織包括華商會、華諮處、華博會、華人基督教會、同源會、美中健康協會(HAMA)、中美協進會、福建總商會、普及必進補習中心、中華會館、培德中學、聖德力學校等社區代表、25區區長盧漢士、第九分局局長杰洛米、庫克郡監察長辦公室重罪檢控評估部門副總監尼克楚登庫(Nick Trutenko)、已經剛被芝加哥市長辦公室任命為社區安全聯絡人的梅柏(Bart Moy)等數十人。
25區區長盧漢士感謝社區各界在極短的時間內啟動攜手合作的精神,更感謝得到芝加哥市長辦公室、第九分局、11區區長,及已經多位民代的積極投入落實了有關華社對於公共安全的關注。25區區長盧漢士首先聲稱得到伊州第一選區參議會文雍(Anthony Munoz)落實10萬美元的基礎安全措施撥款,此筆經費將用於保證唐人街地區的安全,例如裝置監控攝影鏡頭、安置照明燈或其他安全措施方面。第九分局自命案發生後,加派了警力在唐人街巡邏。同時也感謝梅柏出任市府的社區安全聯絡人,協同華社各組織的通力合作,盧漢士希望每一個月社區都舉行一次安全會議,群策群力的提良策、尋求政策,來維護唐人街居民的人身與財產的安全。
第九分局長杰洛米稱,華埠一直是高度關注的社區。目前不僅有增加警力,同時也鼓勵民眾與警方緊密合作,鄰里相助是避免悲劇發生最好的方法,同時不懂英語的民眾不要害怕報警,第九分局有多位懂中文的警員可以協助民眾報案。此外,第九分局每周電郵有關社區發生的案件,讓媒體們選擇向其讀者報告,提高警惕性。
梅柏與唐人街有深厚的淵源。他數十年來一直是棣屬與警民的負責人,如今被市長萊德福特任命為社區安全聯繫人,就是針對及解決社區的安全問題。梅柏表示,他將於華社各界保持緊密合作與聯繫,當天他將電話直線312-744-8658告訴與會者,希望民眾有事立即與他聯繫。
當天備受非議的有關庫克郡執法部處理罪犯的政策,即是警方抓人、法院放人。例如在2月8日凌晨槍殺兩名無辜中國同胞的兇手湯姆斯,雖然只有20歲,卻已經犯案多次,但每次都被釋放出來,故態復萌的照樣為非作歹,危害社區安全。
庫克郡監察長Kim Foxx辦公室重罪檢控評估部門副總監尼克楚登庫聲稱,他的職責是撿控評估罪犯,收集犯罪證據、提出控告,有關執法部門放人的決定,是由當時的法官處理的,他也無能為力。主要是庫克郡監獄人滿為患,而政府經費不足,因此法官就釋放一些非刑事重犯,相信法官對此做法也無可奈何的。
當天,同源會副會長余佩霞一再提及在雅珠街橋墩下聚居的遊民,她聲稱此也是造成唐人街治安不靖的原因之一。她聲稱不少遊民患有毒癮,當他們毒癮發作時,為了搶錢什麼事情都有膽幹出來。第九分局聲稱,縱然警方將遊民趕走了,但一個鐘頭後他們又再聚居一起,而且美國法律規定不可用強制手法讓遊民到收留所,如果他們不願意。其實,遊民已經是全球的問題,迄今沒有一個政府有完善的政策解決此問題。
第九分局在2012年將21分局與9分局合併,因當時芝加哥市警察局削減預算,原南華埠所屬的第21警局於當年三月間關閉,南華埠區域並入第9警察分局,屬於第914分區(914 beat)第9警區範圍廣大,南及55街,北至16街和克拉克街交界,西達Kedzie街,東至90/94號高速公路,大約有14平方英里。第9分局內包含8個少數族裔,有亞裔、拉丁裔、波蘭裔等。914beat警民例會的負責人珍妮花,對於唐人街的治安最感同身受。她也是華埠義警團的團員(先易名為華埠治安基金會),珍妮花當天指出,唐人街有些街道是非常的陰暗,入夜之後,縱然是警察走過也有點心寒的,她極力希望在那些地區多安裝照明等,或讓附近的居民安裝監視照明燈,也有將歹徒嚇跑的效果。
福建總商會會長鄭時坦當天在會議中發言,他強調華人的治安由華人自己承擔解決應該是最恰當的。鄭時坦表示, 芝加哥唐人街區域不是很大寬廣,但近年來一直被一群為非作歹者到唐人街滋事,從事搶劫偷竊等,他認為應該在罪案沒有發生時就要阻止悲劇的出現,因此他希望警察局設有多種語言的報案熱線,讓民眾可以報警。同時,他鼓勵居民要勇敢的報案,不要給自己製造機會讓歹徒有機可乘。
最後,華埠更好團結聯盟前主席陳增華提出建議,他聲稱維護社區安全人人有責,但不希望每個機構都像一盤散沙似的,應該有一個人領頭做總籌,由總籌人集中人力與物力,才足以真正的幫助到社區,才能長久計的維護社區的安全。

原華埠義警團的成員珍妮花強調在陰暗的街道安裝照明燈。梁敏育攝

兩天前才被芝加哥市長任命為社區安全聯絡人的梅柏(右1)、第九分局局長杰洛米(中)、華埠更好團結聯盟主席吳常義(左)強調了社區的安全要積極維持警民合作,加強溝通的重要性。梁敏育攝