華埠更好團結聯盟主席吳常義(左1)與華社多個機構啟動2020年華社人口大普查的行動。梁敏育攝
華埠更好團結聯盟主席吳常義(左1)與華社多個機構啟動2020年華社人口大普查的行動。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

每十年舉辦一次的美國人口大普查(2020 Census)即將於2020年3月間展開。華埠更好團結聯盟偕同大芝加哥地區的20多家華裔社區的組織與機構,組成了「華人社區完整統計委員會」,宗旨是期望並確保大芝加哥地區每一個華人都被準確的計算在人口普查內,確實的希望做到一個都不能少!

18日早上,在23街的華人基督教會,由華埠更好團結聯盟主席吳常意牽頭,與華商會、華諮處、培德中心等舉行在唐人街、橋港區一帶人口普查的各項方案。吳常義稱,10年一次的人口大普查,對唐人街、橋港區一帶有深遠的意義。華埠更好團結聯盟成立了20多年,在2000年的人口大普查到2020年的人口大普查,情況改變了好多,早在20年前,互聯網與社交平台與今日相比,分別之大是有如天地之分。
當天出席包括華埠更好團結聯盟社區聯繫人聶彥婷(Iva Nip)、華商會行政主任于樂、普及必進補習中心主任趙嘉文醫生、華諮處總監潘直理代表鄒晶靜、培德中心的蕭阿威等多人。參與2020年唐人街人口普查的機構,都分別談述其機構公開歡迎所有唐人街、橋港區一帶的居民,可以到其機構有專人幫忙他們填表。培德中心的人口普查項目從3月30日到4月11日,星期一到星期五,早上8時至中午12時、下午4時到6時,星期六從早上8時到中午12時,都歡迎所有民眾前往尋求協助,包括填表與解答問題等。培德中心的英文搬(ESL)的學生也將於3月30日至3月26日開放協助居民填表。普及必進補習中心聲稱將在中心開放的時間內從早上9時到下午2時,將有義工協助居民,華諮處亦有類似的服務,但切實地點與開放時間有待確實再通知。
吳常義指出,縱然在20年前在人手、資源都缺乏的年代,華埠更好團結聯盟也盡力推動華埠社區的人口普查的活動。
在2010年的人口普查中,由於推動了社區的年輕人與中學生積極參與和投入,讓人口普查獲得大躍進;同時,也推動了芝加哥選委會在選舉中使用了中文說明、庫克郡也採用了中文的網址,原因就是政府看到華裔人口的迅速增長。更重要的是2010年的人口大普查,成功的將一份依據人口大普查的數據化的地圖,命名為「大華埠社區地域」,經過多方的努力,將原本在唐人街、橋港區、麥金利公園等華裔聚居的地區,重劃選區成為只有一個州參議員、一個州眾議員的選區,這種格局對凝聚華裔選票、增強華裔社區的政治影響力產生了強大的力量。
恐怕有不少華埠的居民都不清楚人口大普查的重要性,就是由於2010年的人口普查成效不錯,立竿見影的得到政府的關注,因此唐人街在近十年當中,有了新穎的華埠公立圖書館、有了爭取了快40年的謝祖亮體育館,也有了美化永活街的建設計劃,此種種新建設皆因華埠一帶在人口普查中,政府注意到華裔人口的增漲的主因。
在25區唐人街區域,盡力讓所有的區民都準確的計算在內,不論是美國公民或是無證居民,都必須計算在人口大普查中,芝加哥市府也堅決的執行人口大普查「一個都不能少」的原則。因為人口大普查將會改變美國的政治格局,在美國,人口大普查將決定重新劃分選區,每個州在眾議院所佔據的席位,以及數千億元聯邦經費的分配比例。
美國每十年一次的人口普查是從1790年開始的,不僅僅是要清楚的計算美國的總人口數字,對於美國的政治局勢的改變也產生了嚴峻的影響力,在2020年的人口普查,聯邦政府將有6750億美元的經費用在各州的撥款分配上,而社區的學校、圖書館、公園、道路等基礎設施與建設,都依據人口的多寡而決定經費的分配。在大芝加哥地區總計有超過109000名華裔,如果在2020年的人口普查中的每一個居民都被計算在內,社區將有可能引入$163500500的政府經費。
華埠更好團結聯盟呼籲社區各界積極參與2020年人口普查。同時,華埠更好團結聯盟需要義工、特別是能說多種方言的人士。人口普查等於公民權力,人口普查的資料受聯邦政府法例保障,不能對移民局、執法部門及其他政府部門洩露。人口普查將在2020年3月開始,以郵寄、電話,或網上形式回答問卷,2020年4月1日為全國人口普查日。
詳細資料請瀏覽:www.census.gov
申請工作請瀏覽:www.census.com/jobs
有關更多的訊息,請與華更好團結聯盟聯繫:info@cbcacchicago.org。
2020年4月1日是人口普查局的「收件截止日」,如果到時人口普查局並沒有收到問卷,工作人員就會上門要求沒有遞交表格者填寫。因此,請大家在2020年度3月間注意家裡信箱的郵件,不要當著垃圾郵件扔掉了。人口普查局絕對嚴密的替所有的填表人保密。據美國法律規定,所有民眾的個人訊息將保密72年,同時絕對不會向移民局、海關、警察局等執法機構透露任何人的訊息,法律規定違法者將受到法律的裁判,會罰款25萬美元或被判入獄5年。
華埠更好團結聯盟與各機構將在3月3日、3月17日早上9時30分,地點在23街華人基督教會再次舉行討論會議。