本報芝加哥訊

19日,伊州州長普瑞茲克(JB Pritzker)提出420億美元的預算案,其中包括增加公立學校教育經費、退休制度、公共安全措施等領域,要件是在今年11月伊州選民要投票通過他提出的伊州個人所得稅累進稅率。第二個後備計劃(Plan B)則限制新的開支,預測將可以刪減14億美元的支出,這是他的所得稅計劃在下一個預算年度將新增的預計收入。
普瑞茲克說:「如果個人所得稅累進稅率真的生效,這項預算提案將採取重大措施穩定我們的財政狀況,並在我們進行的歷史性投資和全面改善的基礎上,更好地為我們的人民服務。」他也指出,如果沒有新的收入,他提出的預算仍然在繼續伊州的進展,儘管速度要慢得多。
州長的後備計劃將使該州在7月1日開始的預算年度向當地學區再撥出2億美元,這是自2017年準予新的教育撥款方案以來首次沒有達到3.5億美元的目標。資金新增將觸發一個新的分配公式,把資金優先用於最需要的學校。
來自布隆明頓的參議院共和黨領袖比爾·布雷迪(Bill Brady)則認為,預算的制定將涉及選民對於累進所得稅的同意並通過,他不認為此支出計劃是一個健全的原則。布雷迪稱,預計州財政收入的新增,加上各機構提高支出,新增對兒童福利機构的資助,要實現增高教育經費的目標,是存在難處的,同時伊州政府要履行支付養老金的義務與責任。布雷迪說,希望州長將擺脫累進增稅的競選口號,更加現實地確保滿足最高優先的事項。
來自西斯普林斯的眾議院共和黨領袖吉姆·杜賓(Jim Durbin)贊同布雷迪的看法。一些主要的民主黨人也延後了普瑞茲克的計劃,即延後一部分逐年增加的教育經費。
民主黨眾議員威爾·戴維斯(Will Davis)是前州長布魯斯·勞納(Bruce Rauner)簽署成為法律的循證籌資公式立法的眾議院發起人。他說,擔心普瑞茲克會將該州新增的教育經費額與通過累進所得稅掛鉤。
戴維斯稱,當初里法人非常努力的是公立教育資助方案落實到位,他不希望看到有倒退的情況出現。他表示,無論預算經費用在什麼地方,必須將最重要的事情放在第一位。公立教育就是一個州立法人最重視的問題。他確保伊州的公立教育體系會得到合理公平的經費分配。
橡樹公園的參議院議長哈蒙(Don Harmon)在接受公共電臺和電視臺採訪時表示,無論選民是否準予累進所得稅,他的民主黨核心小組很可能會努力維持3.5億美元的教育經費之增長。哈蒙說,希望能在5月31日之前找到資源,那麼11月選民對累進所得稅的通過與否,他們都不會太擔憂教育經費有無著落的問題。隨著該州的公共雇員養老金債務接近1400億美元,普瑞茲克承諾,從累進所得稅中獲得的1億美元收入將加到該州的年度養老金支付中。他說這個數位在以後的幾裡應該翻一番。即使沒有這些額外的資金,普瑞茲克的計劃也要求,將86億美元——大約佔整個運營預算的20%——投入到該州的五個養老金體系中。
去年,最終提出了一項400億美元的支出計劃,得到了民主黨和共和黨的支持。兩黨議員都指出,該協定是明年預算案的範本。
此外,不管所得稅的投票結果如何,普瑞茲克州長要求立法者將長期困擾兒童和家庭服務部的資金新增近1.47億美元,以減輕兒童福利工作者的工作量,更好地保護該機構照顧的兒童。參議院人類服務委員會主席、來自萊克森林的民主黨參議員朱莉·莫立生(Julie Morrison)表同州長的看法。她聲稱兒童和家庭服務部(DCF)對年來發送了多宗動盪不安的案例,雖非所有問題都與資金有關,但許多引入注目的失敗案例都由於資金短缺和浪費。
此外,州長普瑞茲克還希望新增對高等教育的資助,包括為低收入學生提供5000萬美元的學費資助,以及為運營州立公立大學提供5560萬美元的資助,增幅為5%。但和他計劃中的許多其他組成部分一樣,新增的大學運營預算與準予累進所得稅掛鉤。普瑞茲克的提案還要求政府在7月1日開始的預算年度內,吸納4600萬美元的娛樂性大麻收入,這將是第一個將休閒大麻收入納入國庫的完整預算年度。其中1000萬美元將用於减少該州70億美元的積壓未付賬單。