芝加哥公立學校教師工會,聲勢浩大的在街頭進行罷課,讓36萬芝加哥學童無法上課,他們獲得空前的勝利,五年增長薪酬16%以及各種福利。梁敏育攝
芝加哥公立學校教師工會,聲勢浩大的在街頭進行罷課,讓36萬芝加哥學童無法上課,他們獲得空前的勝利,五年增長薪酬16%以及各種福利。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

芝加哥公立學校教師工會的15天罷課行動,在工會統領下採取聲勢浩大的在街頭示威罷課,終於在「哭鬧的孩子有糖吃」,以及美國人的諺語:「只給吱吱作響的車軸加潤滑油」的手段下取得「空前的勝利」,同時也扔下了大筆財務支出負擔讓芝加哥的納稅人去槓。

2019年10月17日開始的15天罷課行動,是芝加哥公立學校自1987年以來最長教師的罷課行動。他們爭取到新合同的5年中加薪16%、課堂的學生人數減少,每所公立學校須配置一名圖書館員、護士與社工,同時也增聘代課老師,罷課期間學生無課可上的11天,只補回5天的上課時間。
11月20日,芝加哥教師工會將再舉行兩次投票,第一次由會員進行投票、第二次由芝加哥公立學校系統(CPS)投票,此將提供了芝加哥教師雙重的好處,據悉是幫助芝加哥公立學校挽留有教學經驗的教師,當然也包括提供給他們各項福利以及高薪酬。教師工會的第一次投票,就當時與芝加哥市府協議的新合同進行投票,如果該合同獲得通過,即代表在此後五年內教師的年薪可以調漲16%以上。
芝加哥公立學校體系是全美公立學校的第三大,總計有學生36萬人、教師25000名。根據工會在上周公布的數據,今年擁有學士學位教師的起薪為58365美元,而擁有32年工作經驗和博士學位的資深教師的起薪為111490美元。到合同的最後一年,也即是在2023年至2024年,學士學位的教師的起薪將升至66330美元,資深教師則將獲得超過126700美元的年薪,比一般大學教授的年薪高出不少,也絕對的比起一般辦公室的職員的年薪高出幾倍。
根據教師工會與芝加哥市府、CPS的五年新合同,教師將在本學年和未來兩年獲得3%的加薪,隨後在合同的最後兩年獲得3.5%的加薪。但這些數字也詳細說明了的階梯式的加薪步驟,依據教師的工作年限來計算,從第一年的額外加薪1.7%,一直到第九年、第十年工作年限加薪到6.3%。
在談判的新合同中,教師工會還試圖解決教師工作超過14年的薪酬小幅上漲的問題。在擔任草鳥新老師的第一年一直到資深教師的14年時間,有經驗的教師工資提高了60%,但到了14年之後,教師每年平均獲得5.8%的逐年加薪,到了第32年工作年限工資將封頂了。在10月間的罷課期間,工會與芝加哥市府、CPS要求為老教師爭取額外的工資,此即導致了芝加哥市府要為這些老教師每年追加500萬元的工資預算,五年合同內要追加2500萬美元的額外工資。但此項額外追加的工資的談判尚未達到協議。工會是認為如果資深教師的年薪較低將導致人才外流。因為工會聲稱在教學生涯的最後20年當中,教師的經驗最豐富。
除了長時間的教學經驗,教師還可以通過獲得更高的教育學位來增加工資,例如擁有博士學位的二年級教師比擁有學士學位的二年級教師多掙12000美元。教師也可以通過做額外的工作獲得額外的報酬,比如監督餐廳和指導課外活動、暑假班也上課等。
芝加哥公立學校體系公布芝加哥公立學校教師的年薪資訊。 新合同之前的年薪,第一年起薪是58365元,第五年是64148元,第10年是80528元,第20年或以上的年薪是96563元。在新合同的協議下,第一年的起薪是72166元,第五年是84313元,第十年是99517元, 20年或以上達到109740元。此讓芝加哥公立學校的教師成為全美福利與薪酬最高的公立教師。
另方面看,芝加哥公立學校的教師年薪年年增加,但全美排名第三、總計有642所公立學校約36萬名學生的芝加哥公立學校,學生人數卻一年比一年的減少,依據最新的統計,2019年度秋季入學註冊學生人數比2018年少了6000人,降額為1.7%。芝加哥公立學校學生人數在2009年達到40萬名,2011年降幅最厲害,曾經從47萬名學生減少到40萬。有專家認為是芝加哥人口也在逐年的減少,搬離芝加哥,而且現在年輕人結婚遲,生育率也低,因此造成學生人數越來越少,當然芝加哥不是唯一學生人數降低的城市,幾乎全球各大城市都面對人口衰老、生育率低等種種社會的問題。