本報芝加哥訊

芝加哥西南郊區瑞帕市(Naperville)市議會在上周投票表決,以6票對3票禁止在市內出售大麻。瑞柏市多次被評為美國最宜居城市,大芝加哥華人最集中的城市,亞裔比例高達15%。
伊州州長普瑞茲克(J.B. Pritzker)今年6月簽署法律,宣布從2020年1月1日起,娛樂性大麻可在伊州合法售賣。但各市鎮可自行決定,是否在其轄區內開零售店,並可加徵至多3%的零售稅。
瑞帕市的市議會投票時,市政府外有數百名居民舉行集會,大家各抒己見。僅反對方就有至少238人,他們很多穿著白色體恤,上面寫著「Opt Out」(退出大麻售賣)的橙色背景文字。
反對者中有相當多的華裔面孔,他們已經連續幾周集會和遊說市議員,力爭把大麻排除瑞柏市。反對方的主要意見是,出售大麻會讓青少年更容易接觸毒品,從而破壞瑞柏市「最適合家庭居住」的美譽。
不少家有年幼兒童的父母聲稱,如果不排除大麻的話,他們擔心小孩的安全,擔心它影響學校和周邊環境。現在孩子還不知道大麻的氣味,他們希望他們永遠不知道那是什麼味道。
一居民質疑道,瑞柏市政府尚沒有好好監督對未成年人非法出售的酒和電子煙,怎麼能保證大麻不賣給青少年呢?也有少數人公開表示支持售賣大麻,認為它會帶來可觀的稅收,這筆稅收可用於教育民眾合理使用藥物和治療毒癮。
瑞帕市剛剛獲得一個出售大麻的執照。8月底,伊州政府批准了5個娛樂大麻零售點,其中一個就在瑞柏市,它是醫用大麻的零售店3C Compassionate Care。
西郊拉格蘭公園(La Grange Park) 市也於8月27日投票,以5-0 禁售大麻。儘管之前有若干市民在議會討論時表示支持大麻,議員米斯禮(Scott Mesick)表示,他曾詢問的每一個居民都說「NO」,除了在座的這幾位。市長迪斯皮努(James Discipio)也表示如果我們只注重金錢的話,相當於沒有服務好我們社區。
8月29日,伊州政府批准了5個娛樂大麻零售執照給藥用大麻店,分別在瑞柏市、Mundelein、Joliet、Effingham和Canton市。有了執照後,這些店從明年起就能向21歲以上的成年人出售娛樂大麻。
這5個零售店中的4個都歸GTI(Green Thumb Industries)所有,公司位於芝加哥。Canton市和Joliet市都歡迎大麻店。Canton市市長Kent McDowell歡迎其帶來的額外稅收。他說,市議會一通過加徵3%的法律,他就親自開車把文件帶到伊州州府春田市(Springfield)報喜。
瑞柏市禁售大麻後,已獲得執照的3C Compassionate Care不確定是否能出售娛樂大麻。伊州最初的法律是:如果藥用大麻店搬遷的話,娛樂大麻執照仍有效。後來法律修改成:如果搬遷的話,持有的娛樂執照也不能用了。