阿偕街逢周四晚的夜市場,提供免費的音樂演出活動,吸引民眾與當地的音樂家參加。梁敏育攝
阿偕街逢周四晚的夜市場,提供免費的音樂演出活動,吸引民眾與當地的音樂家參加。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

芝加哥上城的北華埠阿偕街(Argyle Street),自2015年7月由芝加哥第48區區長歐德文(Harry Osterman)宣布建設全芝市第一個「人車共享街道」項目,工程投資約300萬美元,工程歷時一年多,終於在2016年的夏天竣工。
建設完成的「人車共享街道」展現了阿偕街涵蓋了三個街區的範圍,包括百老匯街與雪來登大道之間的街道面貌煥然一新,人行道鋪上了美觀實用的磚塊、街道旁邊種植了花花草草,商店前面擺設了桌椅,讓顧客可以坐下來享受美食或休閑喝杯咖啡。
48區長歐德文當時聲稱,整修阿偕街道路面、拓寬人行道,使行人可以輕鬆的沿著街道安全的行走及消費。而阿偕街商圈的商家們,則希望美化後的街道,可吸引更多的遊客、民眾到北華埠購物吃飯購物,為北華埠注入新生命與繁榮社區。在人車共享的街道上,車輛也必需减速慢行,車速每小時不能高於15英里,確保街區的交通安全。
人車共享街道竣工後,北華埠在48區區長歐德文與所有商家的支持下,開啟了芝加哥市的「夜市場」(Night Market),類似在亞洲國家的「街邊攤」,出售各式小吃、藝術品、小商品、雜貨或新鮮蔬菜等,同時現場有免費的音樂會,讓當地的藝人在舞臺上娛樂大眾,而小朋友們也可以自由自在的街上玩耍,父母無需擔心有車輛經過。
自2016年啟動的阿偕街夜市場從七月初到八月底、周四晚上的5點到9點的夜市長開始以來,立即成為成為全市最佳逛逛街、尋找美食好去處之一。寬敞舒適的戶外空間,方便商戶設立街邊攤位,也更適合舉辦市集等各類活動。
不少附近的民眾,在放工後就與家人一同到夜市場尋找美食,紓解一天的疲勞,而且現場還有免費的音樂演唱會,讓民眾可以一面享受美食一面欣賞音樂。
阿偕街的夜市場模式多年前也曾在南華埠的停車場舉辦過一次,但可能當時籌備工作不足,知道的民眾也太少、參與的商家也沒有踴躍的回響,因此只舉辦過一次就沒有再繼續辦下去。反而是每年七月間由華埠特別活動委員會及華埠基金會主辦的「華埠夏令會」吸引成千上萬的民眾進入唐人街,但一年也只有一天,令人有點意猶未足的感覺。其實,南華埠也可以繼續舉辦類似北華埠的「夜市場」,在夏日到來之際,每周選擇一個夜晚,開設在停車場附近,提供各式美食、富有民族風味的小商品,加上現場音樂演出等,相信會吸引不少民眾前來南華埠觀光遊玩和購物吃飯的。