芝加哥是個充滿藝術性美麗的大都會,市長羅麗希望每一個市民都以芝加哥為家。梁敏育攝
芝加哥是個充滿藝術性美麗的大都會,市長羅麗希望每一個市民都以芝加哥為家。梁敏育攝

本報訊

美國人口普查局(U.S. Census Bureau)在22日發布最新美國總人口普查新數字,芝加哥地區的大多數城市,去年人口都在流失,芝加哥已經連續四年總人口逐漸減少,美國人口普查局聲稱是由於中西部城市家庭結構的改變、經濟衰退趨勢等原因。

雖然人口在減少,芝加哥依然是美國第三大城市,僅次於紐約、洛杉磯,但排名在第四名的德州休斯頓繼續縮小差距,休斯頓目前的總人口只比芝加哥總人口少了380492人。據最新的人口普查數據,在2017年至2018年期間,芝加哥市的人口減少了7073人,芝加哥總人口僅有270多萬人。相比休斯頓,德克薩斯人口增長8057人,在兩個城市人口的一增一減的對比下,目前兩個城市的總人口的差距漸拉近。
社會學專家指出,南部城市如休斯頓人口之持續增長,反映了國家發展的趨勢,南部與西部大城市,例如鳳凰城、聖安東尼、沃斯堡、德克薩斯、西雅圖,以及北卡羅萊納州的夏洛特,這幾個城市的人口都在持續的增長,而且以快速度在增長。人口統計學家指出,研究芝加哥與休斯頓兩個城市的變化,總有一天芝加哥被休斯頓迎頭趕上,成為美國大城市的老三,但人口學家也指出,在近幾年此情況將不會出現。
西北大學社會學副教授姬絲庭佩克斯基(Christine Perkeski)稱,盡管芝加哥市的人口在流失,但此並非正確的反映出城市的功能與健康發展性。她指出,人口數值中有一系列的因素存在,包括了死亡率、生育率與人們遷居等等因素。
伊州東北部的大多數城市人口也并無增長。在庫克郡的279個城鎮中,包括了周邊的郡、肯德爾郡(Kendall)等,至少近7成的城鎮在去年總人口在減少,造成該地區的市政府機構平均也縮減了0.6%。
但在有些地區的人口據20年來的人口普查數據中發現,依然存在少量的增長,例如亨特利(Huntley)、平基里山丘(Pingree Grove)等西北郊區的小城市,即90號洲際公路和羅卡福特( Rockford)之間,朱麗葉市(Joliet)和雅魯亞市(Aurora)等西南郊區的城市,不僅人口在持續的增長,而且經濟發展蓬勃。自2000年以來,亨特利市、約克維爾(Yorkville)、歐斯威高(Oswego)的人口增長率平均在1%至3%之間,這些城市的居民超過了10000人,但少於50000人。居民增加的因素是新的房子、優質的教育、公園、交通比較不擁擠,吸引了年輕的家庭的遷入。
伊利諾伊大學香檳分校(University of Illinois a t Urbana Champaign)的地理教授大衛•威爾遜(David Wilson)研究了該地區城市的增長情況,他認為芝加哥人口停滯不令人驚訝,威爾遜教授表示,如果一個城市集中精力改善幾個街區,集中為高素質的住宅創造了賣點與亮點,隨著時間的變化,就會浮現出貧富分歧的局面,他認為執政者必須認清楚,一個城市到底是為什麼人而建的?不應該只針對高收入群,應該放眼在所有的社區的發展。
約翰遜教授指出,芝加哥市的情況與其他北部和中西部城市的情況並無不同,東部大都會波士頓和紐約等城市的郊區人口也在減少。而亨特利鎮人口在增長的地區,因為人們被低價格的房屋所吸引,縱然清楚遠離市中心就意味著長時間的通勤,而且少了不少大都有才具備的文化娛樂的條件。
亨特利的人口在2000年還不到6300人,至今已經增長到27000多人。在過去20年期間,是芝加哥地區人口總數和人口增長率前10名的社區。在伊州47公路旁,自1992年開始,上千畝的土地被 迪威帕太陽市企業(Del Webb’s Sun City)開發成為銀髮退休村以及面向年輕家庭的傳統房屋。周邊興建了棒球場、運動場、娛樂中心等綜合設施,並有水上樂園等度假娛樂的設備。
芝加哥城市規劃署(Chicago Metropolitan Agency for Planning)副政策分析師阿塞亞爾•蒂納(Aseal Tineh)聲稱,盡管郊區的人口在增長,但這些變化對於大都會的經濟產生的影響不大。有居民指出,在庫克郡南邊的福特高地(Ford Height)自2000年以來,人口已經流失了22%,去年估計有2705人依然居住在福特高地,主要原因是就業機會低,而且不易找到好房屋,更重要的無法為年輕人提供好環境。
約翰遜教授說,美國人民有遷居移民的模式,即從一個地區搬到另一個地區,此原因可能是轉換工作、退休、家庭結構的改變等等。加上美國的生育率一直沒有回復到衰退前的水平。如今青少年與20多歲的女性生育的人數逐漸減少,此意味著嬰兒出生率減少,人口沒有增長的原因也是如此,全球各地的政府都面臨此問題。
芝加哥總人口雖然在減少,但據芝加哥發展策劃局的資料,高收入的年輕專業精英遷入芝市居住。在2010年到2016年期間,芝加哥市年收入10萬美元以上、戶主年齡45歲以下的「高收入年輕家庭」,25%的增幅;同期芝加哥市擁有本科及以上學歷的居民比例已增長到38.5%,在全美五大城市中名列榜首。衡量一個城市的實力與未來發展趨勢,「高收入年輕家庭」的數量是一個至關重要的標準。
此外,美國移民政策改變,也導致外國移民的減少。在芝加哥,墨西哥移民群體下降到37%。調查發覺市民搬走的原因是因為稅務高、政府腐敗、槍擊案猖獗、生活成本高等。
新市長羅麗萊德福特在5月20日的就職典禮中強調,從今起芝加哥每一個社區都將獲得同等的資源與協助,她一直強調要人們在芝加哥安居樂業,而不是因治安不安寧、缺少就業機會、沒有優質的公立教育而選擇離開芝加哥。