數十位華裔餐飲業主出席會議 。姜書棟提供 
數十位華裔餐飲業主出席會議 。姜書棟提供 

本報記者張之銘紐約報道

為解決中餐業目前所面臨的困境,國會議員孟昭文攜美國中餐聯盟及數十華裔餐飲業主於7月21日舉行線上會議。孟昭文說,約70%的餐館振興基金(RRF)申請被拒絕,對餐飲業傷害巨大。為此,她已就要求增加RRF的經費致函國會眾議院議長佩洛西及拜登政府,並提出已獲兩黨支持的、為餐飲業紓困的新提案。

聯邦小商業署(SBA)於今年5月開放RRF申請,以期助餐飲業盡快擺脫疫情帶來的困境。但眾多華裔餐飲業主表示,他們雖在5月初就已經申請RRF,但在目前仍未收到援助。此外,全美餐館協會(National Restaurant Association)稱,RRF在7月14日申請截止,將致全美近20萬家餐館陷入困境。
據SBA署長Isabel Guzman介紹,總計286億元的RRF,為全美逾10萬家餐館及其它餐飲企業提供了急需的經濟援助。據統計,由於RRF的停止,有17.7萬家符合資格、且已遞交申請的餐館將無法獲得所需資金。
數十位來自全美各地的中餐業主出席21日的會議。美國中餐聯盟紐約總會會長陳善莊說,在RRF資金耗盡後,很多在第一時間提交申請的中餐廳,迄今仍未獲相關援助。
這也讓這些華裔餐飲業主對是否可繼續將餐館經營下去的信心逐漸減弱。希望孟昭文可向國會領導人及拜登政府表達餐館業者增加RRF補助金或推動其它為餐飲業紓困的立法的要求。

中大型餐館受疫情衝擊最大

據美國中餐聯盟密歇根州分會會長孔慶超介紹,受新冠病毒疫情影響,全美各中大型餐館均面臨著勞動力減少、食品及工資價格上漲及額外的債務等經營成本上升的壓力問題,且這一問題遲遲無法解決,致中大型餐館受疫情衝擊最大。因此,聯邦政府的相關補助金,對中大型餐館的繼續經營極為重要。
餐飲業者尹奕霖說,希望國會在推動相關立法時,可幫助他這樣的新餐館業者。
據悉,受疫情影響,他於2019年開始動工的餐館,直至2020年10月才開業。這讓他面臨著高昂的裝修及租金壓力。為遵守防疫規定,餐館開業後只能暫時經營外賣業務。這也讓餐館的生意受到影響。因新餐館並無2019年的稅表,故在提交相關聯邦補助申請後,被認定為不符合申請資格。這讓包括他在內的眾多面臨相似情況的新餐館業主無可奈何。
孟昭文說,她將在同目美國中餐聯盟溝通後,匯總受此次危機影響的全美各地的中餐館名單,並為此同轄管當地的各國會議員聯絡,以讓各國會議員瞭解其選區內中餐廳面臨的困境。
針對RRF的經費問題,孟昭文稱,她已為此致函國會眾議院議長佩洛西及拜登政府,要求增加RRF經費。
此外,助餐飲業紓困的相關法案也已提出,並已獲得兩黨支持。希望該提案可盡早通過。