拉瓜迪亞機場輕鐵計劃,終獲得聯邦航空管理局批准。Jonah Markowitz/紐約時報
拉瓜迪亞機場輕鐵計劃,終獲得聯邦航空管理局批准。Jonah Markowitz/紐約時報

本報訊

聯邦航空管理局(FAA)於20日批准耗資21億元建造的拉瓜迪亞機場輕鐵(AirTrain)計劃,讓這個龐大基建計劃終可上馬。

據《紐約時報》報道,據港務局指出,機場輕鐵工程將於夏末前開始,並最快於2025年落成,到時往來拉瓜迪亞機場旅客就毋須再受紐約市的馬路之苦。
今次終於獲得聯邦航空管理局放行,被視為州長柯謨的一次重大勝利。柯謨一直支持該項目,並視之為重新打造拉瓜迪亞機場成世界級旅遊中心計劃中,不可或缺的一部分。機場目前正在進行全面升級,包括客運站和登機閘口。
另一邊廂,眾議員奧卡西奧哥德斯(Alexandria Ocasio-Cortez,外界簡稱AOC)及環保組織Riverkeeper大力反對機場輕鐵計劃,批評州府沒有考慮其他更加環保的替代方案。
此外,批評者還認為機場輕鐵路線過分迂迴,如果要前往曼哈頓的話,旅客必須先相反方向乘車,然後才轉上地鐵或通勤列車。
港務局官員解釋,這條路線設計對皇后區北部社區的破壞影響最小。柯謨及港務局執行董事哥頓表示,乘機場輕鐵從拉瓜迪亞到達曼哈頓中城只需30分鐘,但這是按照從上7號車或長島鐵路後開始計算,並未包括其他轉車時間。
當柯謨6年前首次提出拉瓜迪亞機場輕鐵計劃時,估計成本僅為4億5000萬元,但至今造價已翻了兩番。當局希望在機場向乘客收取費用,以幫助支付建造成本,但聯邦航空管理局尚未首肯。
柯謨發聲明表示,「拉瓜迪亞機場值得擁有一個可靠、高效且價格合理的交通連接服務,隨著聯邦航空管理局今天批准計劃,紐約人將得到這一切。」
對於社區活動人士和民選官員批評,稱計劃未有考慮其他替代方案,聯邦航空管理局長迪克森(Steve Dickson)於20日表示,當局排除其他可以帶來更多好處的替代方案,是因為該項目的主要目標,是為了改善進入機場交道,而不是考慮區域交通發展項目。
奧卡西奧哥德斯及Riverkeeper未有作出回應;但代表拉瓜迪亞附近社區的民主黨參議員拉莫斯表示,當局今次決定是對受影響居民「打了一記耳光」。