寇頓(發言者)等多位民代曾於2月冒雨集會抗議無家可歸者庇護所計劃。
寇頓(發言者)等多位民代曾於2月冒雨集會抗議無家可歸者庇護所計劃。

本報記者張之銘紐約報道

在市府欲在布碌崙巴斯大道(Bath Avenue)2147號修建單身男性無家可歸者庇護所的計劃遭當地民選官員及華裔等各族裔社區強烈反對後,該庇護所經營者於近期致函多位民代稱,該址可能會變成一個家庭庇護所。對此,多位民選官員及華社代表稱,市府相關部門對此毫不知情,且經營者這樣自作主張是越權行為。
轄管布碌崙賓臣墟等華裔民眾聚居區的州眾議員寇頓於6月9日表示,目前他與代表該地區的州參議員莎微娜、市議員崔馬克、及第11社委會等均收到來自Institute for Community Living(簡稱ICL)的一封信。該封信似乎暗示,ICL希望在巴斯大道2147號的同一地址上經營一個家庭庇護所,並暗示市遊民服務局不願在此繼續推進成年男性無家可歸者庇護所的計劃。
寇頓對該信件預示的變化提出質疑。寇頓說,首先,這一位置仍然相同。這可能會引起許多相同的擔憂。此外,開發商有可能會打著家庭庇護所的幌子建造其標準酒店,後把小隔間出租給流浪漢。但對外卻不稱其為無家可歸者庇護所。更令人擔憂的是,該址的土地擁有者及開發商仍將是Sandhu集團。該集團是整個紐約市建造許多酒店的巨頭開發商。而且此類建築的規劃仍是社區關注的問題。任何在該址上的變化及建議,均須通知社區居民,而不應與開發商及運營商私下秘密談判,卻不讓社區知道。寇頓堅持認為,市府須建造更多的可負擔住房,以滿足低收入家庭的需求。建造越來越多的無家可歸者庇護所不是解決問題的答案。
據布碌崙南區居民互助會(SBCC)財務總監張玉娟介紹,得知此事的市議員崔馬克表示,他與市府管理部門、特別是社會服務局(Department of Social Services)專員就ICL近期的致函行為進行了溝通。專員稱,他對這封信措手不及,且ICL自行採取了行動。專員將直接與ICL聯繫,以解決這個問題。專員重申,市府正尋找遠離原巴斯大道擬議地址的替代地及計劃。
崔馬克說,在ICL於之前的第11社委會會議上的承諾相反後,ICL試圖規避與社區任何形式的協商。這令人憤慨。由於先前所述的原因,巴斯大道的場地不適合作為庇護所。該地區缺乏社會服務基礎設施。此外,該地區的高需求人口已經飽和,且這些人已得不到充分的服務。ICL甚至不會委派一名全職社工來幫助居民。這是不可接受的。
崔馬克說,ICL及市府本可從一開始就與社委會及居民等協商,以確定替代計劃。但他們選擇不這樣做。我再次被告知,政府正積極尋找不涉及原巴斯大道場地的、在第11社委會區域內的替代場地及計劃。ICL意識到了這一點,且不止一次地被市府告知了這一點。我的辦公室將與我的同事及第11社委會合作,就有關此問題的最新信息與社區進行更新。
張玉娟說,她於6月9日早與寇頓電話溝通後認為,作為經營者的ICL是一家私人公司,他們並沒資格或權力代表政府部門發言。我們認為,ICL這樣做非常不恰當的越權行為。崔馬克也表示,政府對ICL提出的最新方案並不知情。可見大概是ICL自說自話,且未通知任何政府官員或部門。政府官員一再重申,他們未改變不在巴斯大道2147號修建單身男性無家可歸者庇護所的計劃,且正積極尋找合適地點。