圖為昨日歸還中國的部分文物。源自曼哈頓地檢署
圖為昨日歸還中國的部分文物。源自曼哈頓地檢署

本報記者許可紐約報道

曼哈頓地檢官萬斯8日宣布,將12件文物歸還給中國。中國駐紐約總領事黃屏和美國國土安全調查局首席案件特派員拉巴特(John Paul Labbat,音譯)出席了歸還儀式。
多年來,曼哈頓地檢署的的文物走私部門與國土安全調查局一直在共同調查卡普爾(Subhash Kapoor)及其同謀非法掠奪、出口和銷售來自斯里蘭卡、印度、巴基斯坦、阿富汗、柬埔寨、泰國、尼泊爾、印度尼西亞、緬甸和其他國家的古董。 卡普爾及同夥通常將掠奪的文物走私到曼哈頓,並通過卡普爾位於麥迪遜大道的藝廊「過去的藝術(Art of the Past)」出售這些作品。從2011年到2020年,曼哈頓地檢署辦公室和國土安全局追回了 2500 多件由卡普爾及團夥走私的物品,繳獲物品總價值超過 1.43億元。
曼哈頓地檢署於2012年首次對卡普爾發出逮捕令。 2019年7月,檢方對卡普爾和7名同夥提起刑事控告書和一系列逮捕令,並於2019年10月提出大陪審團起訴書。 2020年 7月,曼哈頓地檢署提交針對卡普爾的引渡文件,他目前被關押在印度監獄中等待完成在泰米爾納德邦的審判。
萬斯表示,為個人利益掠奪文物是一種超越時間、文化和國界的犯罪,卡普爾 對相關文物的非法收藏就是這種犯罪。他說,「今天運回中國的十多件珍貴的文物,是今年卡普爾販運文物案中最新涉及的一批文物。我要感謝我辦公室的文物走私部門和我們在國土安全調查部門的合作夥伴,他們在最近幾個月為將這些具有重要文化意義的物品歸還給中國、斯里蘭卡、尼泊爾、阿富汗和泰國人民做出了不懈努力。我期待在不久的將來在保護全球文化遺產的鬥爭中獲得更多這樣的勝利。」黃屏表示,這批文物反映了中國西南地區人民的宗教信仰,以及他們的文化和藝術成就,「我要感謝曼哈頓地區檢察官辦公室的文物走私部門和國土安全調查局幫助找回這些珍貴的寶藏並將它們歸還給中國。這項工作不僅增強了我們珍惜文化遺產的共同價值觀,而且提高了公眾打擊文物非法貿易的意識。」
截至昨日,自2020年8月以來,曼哈頓地檢署已向9個國家歸還了363件文物,其中包括近幾個月來歸還尼泊爾的3件文物、歸還斯里蘭卡的一對雕像、歸還泰國的13件文物和歸阿富汗的33件文物。