《波姨傳奇》封面。
《波姨傳奇》封面。

本報記者榮筱箐紐約報道

長期以來,美國出版的兒童讀物中缺少亞裔面孔、亞裔故事和亞裔聲音一直讓亞裔家長不滿。企鵝書版社童書部(Penguin Young Readers)趁五月亞裔傳統月之機,集中推出一批亞裔作者撰寫的講述亞裔故事的童書,希望增加出版界的亞裔份額,也讓亞裔青少年在讀書中建立自己的身份自豪感。

這次推出的童書包括近年出版的一些深受好評的讀物,也有最近剛剛出版或即將出版的新書,內容從移民故事、歷史文化到冒險、童話等豐富多彩,形式也從連環畫到青少年小說不一而足。
更重要的是這些圖書多為亞裔作者撰寫,講述的都是亞裔相關內容,向亞裔讀者呈現他們自己的故事所具有的價值。
「我們現在比任何時候都更想彰顯亞裔故事,幫助亞裔發聲。」企鵝童書部公關助理Jenna Smith說。

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這組30多本童書和青少年讀物中有不少是華人作者或講述華人故事的作品,即將於六月推向市場的《波姨傳奇》(The Legend of Auntie Po)就是其中之一,這部由來自華裔漫畫家郭幸英(Shing Yin Khor)創作的連環畫小說,講述的是1885年,13歲的華裔小姑娘梅住在父親擔任廚師的伐木隊裡,她與工頭的女兒成了好朋友,沒事時喜歡給大家講述一個無所不能的傳奇華人波姨的故事。
但排華法案的影響很快顯現了出來,伐木隊裡的華人勞工被無端責難,梅的父親也因為是華人而被開除。傳說裡的波姨沒能出來搭救他們,而梅必須學會自己面對殘酷的現實。
郭幸英說,這部作品是受美國傳說中的大力士伐木工Paul Bunyon的啟發創作的,在美加地區很多人小時候都讀過這位超人伐木工的故事,但同樣在伐木行業做出很多貢獻的華人,卻在歷史裡沒有得到一筆記載。
「當我們的歷史被壓制、我們被認為不值一提時,我們有責任自己重述歷史。」她說。至於傳說中的波姨,雖然未必是真實人物,但像梅這樣的孩子在講述她的故事時從中也能獲得希望和力量。
值得推薦的還有日裔花樣滑冰兄妹澀谷Mia和澀谷Alex創作的系列小說《工藤兄妹歷險記》(Kudo Kids)。澀谷兄妹的花樣雙滑曾經獲得過兩次奧運會銅牌以及其他國際獎項,他們共同創作的《工藤兄妹歷險記》以兩人個人經歷為藍本,描述主人公工藤兄妹的各種歷險趣事,繼去年出版首部「神秘的獎牌獲得者」大受歡迎之後,今年又推出了第二部「曼哈頓的秘密」。
華裔花樣滑冰名將關穎珊稱這系列作品是「跌宕起伏的懸念讓你想一口氣讀完。」
由菲律賓裔作者Cookie Hiponia Everman創作的小說《我們屬於這裡》(We Belong),將菲律賓傳說中的上帝的女兒與現實生活中菲律賓移民生活結合在一起,凸顯出母女和姐妹之間的情感,而這部小說以詩歌體例寫成也令人耳目一新。