目前仍有多達750具屍體保存在以冷藏貨櫃改裝成的臨時停屍間。美聯社
目前仍有多達750具屍體保存在以冷藏貨櫃改裝成的臨時停屍間。美聯社

本報訊

根據法醫辦公室表示,一年前疫情高峰期間,數百具紐約市死者的屍體,至今仍被保存在以冷藏貨櫃改裝成的臨時停屍間。

CNN新聞報道,位於南布碌崙海運碼頭(South Brooklyn Marine Terminal)的長期「臨時」太平間,在去年春季全市醫院及殯儀館不堪重負之下,至今仍然堆積多達750具屍體未處理,但並非所有死者都是死於新冠病毒。
這可怕的一幕,令人聯想起去年4月上旬時,紐約市曾單日報告800多宗新冠死亡。根據疾病控制及預防中心(CDC)數據,去年4月5日的一周內,全市平均每天有566人死亡。於去年3月下旬,在死亡人數激增的情況下,冷藏貨櫃還充當了市醫院外的臨時太平間。
市首席法醫辦公室發言人德西雷表示,「這些臨時停屍間是在大流行高峰期建立,以確保家人可以妥善安排死者葬禮。」
紐約對上一次出現如此震驚畫面,已經是2001年9月11日的911恐怖襲擊,當時法醫辦公室需要從在世貿中心2753名遇難者中,識別出成千上萬的遺體部位。
德西雷說,「法醫辦公室正在協助死者家屬,以作出下葬安排。我們懷著小心敏感和同情的心,逐個個案地與個別家庭合作。」
為了應付急增的屍體數量,市法醫辦公室去年購買了另外的冷藏貨櫃,而聯邦緊急事務管理局(FEMA)去年也向市府提供了85輛卡車。市政官員去年4月宣布,將在哈特島(Hart Island)上埋葬新冠病毒死者。去年紐約在超過2萬4000人死於新冠,但是由於數據收集方面的空白,沒有人確切知道其中有多少被埋葬在哈特島上。
事實上,早於數月前已曾報道數百具屍體仍在冷藏拖車內無人認領,市首席法醫辦公室指出,如果沒有家屬認領的話,這批死者就會被送往哈特島。在計及這批屍體後,埋葬哈特島的新冠死者人數將達1/10。
哈特島自150年前成為公墓以來,島上已埋葬約100萬人,現在是美國最大的公墓,預計到2027年墓地將耗盡。自2000年以來,每年下葬成人約650至850名,但去年有至少2334名成年人長眠於此。