本報記者孟莎紐約報道

新冠疫情發生以來,以亞裔社區為目標的仇恨犯罪及歧視案件呈大幅增長。根據市警近期所公布的信息顯示,就在剛剛過去的2月15日和16日兩天,從曼哈頓到皇后區,全市便發生了共計5起針對亞裔的襲擊案件。針對這一激增狀況以及社區所由此產生的憂慮與不安,市警亞裔仇恨犯罪工作組(Asian Hate Crime Task Force)指揮官盧曉士(Stewart Loo)以及第二指揮官羅騰(Steve Luo)於24日予以回應,並再次呼籲民眾遇到相關狀況進行報警。

在2月15日和16日兩天的時間裡,從曼哈頓到皇后區,相繼發生了2名華裔女性在曼哈頓藍線地鐵遭2名非裔男子毆打、1名華裔女性在法拉盛因口角而遭襲、1名華裔男子在曼哈頓哈林區遭1名非裔咒罵仇恨言論並無端毆打和搶劫,以及1名30多歲的韓裔女子在蘇豪區街頭被陌生人以不明液體噴灑眼部等共計5起案例,這一前所未有的襲擊案件激增狀況,一時間令社區的憤怒和不安情緒迅速擴散。

談及上述案件,盧曉士透露,目前市警亞裔工作組共派出了6名警員參與到這5起案件的協助調查工作中。儘管相關案件尚未定性為仇恨犯罪,但盧曉士表示,無論最終調查結果為何,該工作組在接到協助請求參與其中時,均會就案件可能存在的任何潛在的歧視及仇恨因素進行深究與調查。

針對法拉盛老婦襲擊案件未被定性為仇恨犯罪的社區疑問,盧曉士回應表示,案件的初始調查確實是將其當作仇恨犯罪所展開,但經調查,並無諸如施暴者因族裔因素而爆發了任何仇恨言論等的證據,可將其支撐為仇恨犯罪。

而就該案涉案人員被捕當日即獲釋的這一引發社區震怒的結果,盧曉士表示,其中原因主要在於2020年的保釋法改革,無論是市警還是仇恨犯罪工作組,均無權對其涉案人員保釋與否進行干涉。對於警方而言,他表示能夠做的只有全力搜集證據遞交法庭,而起訴方面的工作則屬地檢的職權範疇。

而就2起發生在地鐵內的華裔女性遭毆打案件,盧曉士表示,案件雖尚未定性仇恨犯罪,但警方正將其作為可能的仇恨犯罪進行調查。由於2起案件均為無端襲擊,能否定性為仇恨犯罪,尚有待警方將涉案人員逮捕歸案後,對其進行問話以確認其作案動機是否為受害人的特定族裔身份等因素。

談及這2日內的案件激增,盧曉士表示,很難就諸如數周之內的激增緣由予以確認,但可以明確的是,此類案件多年來一直存在,相信也將不會很快消失。而打擊相關犯罪則需要民眾在遇到案件時勇敢報警。

羅騰亦表示,目前仇恨犯罪案件存在報警率較低的可能,不排除許多民眾仍就自身遭遇選擇忍氣吞聲。他鼓勵民眾勇敢與仇恨犯罪工作組取得聯繫,以使工作組得以參與到解決民眾案件的協助工作中。民眾可通過聯繫工作組推特帳號@NYPDAsianHCTF,或發送郵件至AsianHCTF@nypd.org,就遭遇的案件進行投訴。

市警亞裔仇恨犯罪工作組於去年8月宣佈成立,至今已近半年。談及這半年來的工作,盧曉士坦言,對於達成工作組建立的初衷和目標而言,要做的仍然還有許多,但在此期間卻也得到了不斷的改善與發展,從這方面而言,他為此感到寬慰。

而談及工作組的工作發展方向,盧曉士確信一切正朝著正確的方向發展:「此前我們不曾有過這樣一個工作組,那時我們沒有任何方向可言。但如今,我們有了這樣一個工作組,且越來越為社區所知曉。我們也將參與到更多案件的調查中。我相信我們將不斷對社區所面臨的現狀做出新的改變。」