社區委員對製作精美的監獄設計報告毫無興趣。
社區委員對製作精美的監獄設計報告毫無興趣。

本報記者周靜然紐約報道

市長辦公室社區聯絡官肯卡斯(Andrew Kunkes)出席21日晚第一社區委員會,原意交待2020年10月社區對華埠監獄未來設計的報告,但是卻被第一社區多個委員向他炮轟,為什麼市府對該委員會自去年9月新冠疫情發生後,興建監獄計劃受阻,華埠監獄訴訟取得初勝政府進行上訴以及政府刪減建監獄經費等20多個問題,都未有向社區交待,而肯卡斯對每項質問都推託其他政府部門,這引致委員及民眾極度不滿。

曼哈頓第一社區委員會土地使用小組於1月11日舉行線上會議,把去年2月及10月兩場有關監獄工作坊報告,可是當日因為電腦技術出問題,觀眾無法發言而改為21日舉行,正因為會議推遲,委員認為市長辦公室有更充足時間來預備,無料到社區聯絡官對各種提問「一問三不知」而引致委員非常失望。
肯卡斯原向社區委員交待民眾調查有關監獄外觀的設計、戶外空間使用、椅桌設計顏色,監獄內的空間如何使用等議題,但是社區委員指出,這些答案民眾可以在市政網站一目了然,無須浪費時間再說一遍。
委員反問肯卡斯,從2019年5月及2020年3月期間,第一及第三社區委員會向市長辦公室對監獄作出20多個提問,尤其紐約自去年3月發生世紀疫情後,監獄的興建進度及撥款都受到衝擊。華埠更向政府進行起訴並取得初步勝利,而政府亦馬上低調進行上訴,質問肯卡斯為什麼不代表市府向社區交待上訴情況。
會上,委員逐一提問有關監獄計劃目前狀況,包括興建監獄新的時間表,公眾如何了解新進度的詳細信息,新冠疫情如何影響設計,目前監獄人數,受感染下如何隔離囚犯,從2020年3月至今,每天的COVID病例數是多少?為了保護被拘留者免受COVID侵害,目前已經採取了哪些措施?DDC是否已與AECOM與Hill International簽訂1.074億美元合同,代理商能否面對社區委員的提問。
市長日前宣佈因為疫情關係,原定2027年全面關閉雷克島計劃需要延期,並在2021至2022財政年度中,監獄節省超過14.9億美元,委員問這項刪減經費如何調節在四個社區監獄計劃中,也有報道指出,完成監獄工作會2年延遲,大約削減半億美元的預算。從2020財年資本採用承諾計劃總金額減少至81.6億美元,比原定計劃少5.23億美元。
項目重新分配總計79.7億美元的資金,曼哈頓監獄的21.3億美元;皇后區監獄19.5億美元;布碌崙監獄19.7億美元,布朗士監獄18.2億美元,委員問這項目刪減的準則在那裡?
華埠反監獄組織NUBC以政府更改監獄地址,從中央街改為白街而沒有經過環境評估(DEIS)及土改程序(ULURP),政府上訴時想繞過這些程序而繼續推進監獄計劃。並且紐約市正在考慮用三家建築公司Gilbane Building Co.,Leon DeMatteis Construction和Plaza Construction。委員要求可否在DDC簽約前向社區交待三公司背景及甄選資格。
委員指出,目前華埠監獄將起用Gilbane Building Co.,Leon DeMatteis Construction和Plaza Construction,DDC表示將向在未來幾週內通過資格預審的公司。委員指出,入圍名單的宣布標誌著爭議性計劃邁出了重要的第一步,耗資85億美元的監獄計劃,遭到了公眾的反對和法律挑戰,但政府堅持繼續前進。
肯卡斯對於上述每項質問都用「我不清楚,我會轉達相關部門。」為答案,並答應在2月或3月,邀請相關機構包括DDC(市府設計部)、建築部、市長辦公室司法改革部、法律部、副市長辦公室執行部等,回答第一及第三社區委員會的提問。
由於疫情關係,肯卡斯說監獄鄰舍顧問委員會(Neighborhood Advisory Committee, 簡稱NAC)會重組並繼續定期開會,讓社區知道監獄計劃的進展。下一次會議將在下週舉行,委員馬上質問,為什麼市府一邊說要社區參與,NAC卻只邀請社區組織而不開放給公眾旁聽,肯卡斯回答,那是按區長高步邇及市議員陳倩雯的要求。