北方大道243-02是女性遊民庇護所。
北方大道243-02是女性遊民庇護所。

本報記者周靜然紐約報道

備受關注的皇后區道格拉斯頓遊民庇護所於12日晚社區委員會上釋放了具體資訊,雖然市政府遊民服務強調在社區選擇遊民庇護所採高度透明方式,然而多位社區委員一些關鍵問題未獲答案,並且昨晚社區委員會線上參與民眾高達250多人卻不容許民眾公開發言,故此在1月下旬將會有針對庇護所的第二輪會議。

皇后區11社區委員會12日晚上舉行線上社區會議,討論2020年12月底市府宣布在道格拉斯頓為老年婦女建造無家可歸者收容所的提議,市遊民服務(Department of Homeless Services, 簡稱DHS)拉莎娜(Amanda Nasner)及日後監管機構撒瑪利亞村(Samaritian Village)提供了關於庇護所的詳盡資訊及營運方法,並解答社區委員的疑問。
拉莎娜表示,庇護所位於北方大道243-02二層樓房會提供72床位給年紀超過50歲以上的女性遊民,將由非營利組織Samaritan Village營運,經裝修後於2021年下半年開放,這將是由11社區委員會監督的東北皇后區的第一個無家可歸者收容所。
DHS在去年12月22日公布庇護所計劃時,遭現任市議員瓦隆、州參議員劉醇逸及州眾議員愛德華·布勞恩施泰(Braunstein)共同指責,指未諮詢社區意見便設庇護所,同時批評了無家可歸服務在與鄰里居民和利益相關者接觸之前宣布了庇所計劃,是違返民意及程序。
拉莎娜表示,市長白思豪為了解決紐約市日益嚴重的遊民問題,同時現時安排無家可歸者入住商業酒店費用驚人,所以有意在全市設立90個遊民庇護所,早2017年DHS便去信各個社區委員會及民選官員辦公室,查問合適地點,DHS所做一切是依據紐約州遊民法律下的程序,絕對不是一意孤行。
拉莎娜表示,庇護所只收容50歲以上的單身婦女,不容許子女共住,也不容許外人探訪。入住者白天可上班或找房屋,晚上10時必須回庇護所。市府目前與撒瑪利亞村簽五年合約。
已有60年歷史的撒瑪利亞村主管Mitchelle Netburn表示,該村具管理遊民服務經驗,他們會嚴格管理遊民,不准公開吸煙、村內設24小時保安,也有24小時投訴熱線。
會上DHS及撒瑪利亞村作出各種保證,但是各社區委員及附近教堂提出許多質疑,包括決策流程和時間表,12月的公告之前為什麼沒有社區委員會會議,開發商是否根據床位數獲得補償,預計入住時間及建築安全計劃,有關對庇護所運營的監督和法律遵守情況和法規,誰負責供應商合同的更新和批准,人身安全與尊嚴,遊民吸毒及心理健康服務。
最被關注是道格拉斯頓社區本身交通十分不便,除了長島鐵路及巴士,基本是沒有地鐵,這些遊民白天在社區活動會直接影區內生活質素,並且庇護所附近有兩所小學,一帶地區有課後活動班,這些潛伏的隱憂令社區人士十分擔心。
會議最高峰時有超過250人參加,但由於本次會議是給DHS及撒瑪利亞村作發放資訊,大會未容許民眾發言,但社區委員會表示,事件備受爭議及關注。11社區委員會將會儘快成立「社區諮詢委員會」,專門為遊民庇護所及社區人士關注的相關議題,作一道橋樑。可是這個委員會馬上又被質疑,委員會成員誰來負責,多久開會一次等等。
由於質疑太多,也未容許公眾意見,11委員會計劃在一月下旬展開遊民庇護所第二輪社區會議。