華埠大部份樓房古舊及受租金管制,新冠疫情下要求業主安裝自動灑水裝置,陳倩雯萬齊家等同意暫緩這項提案。
華埠大部份樓房古舊及受租金管制,新冠疫情下要求業主安裝自動灑水裝置,陳倩雯萬齊家等同意暫緩這項提案。

本報記者周靜然紐約報道

市議會住房和建築與消防應急小組於3日聯合舉辦虛擬聽證會,其中就1146-B新法案上討論最為熱烈,該法案要求住宅建築物高達40英尺或更高的高度,在2029年12月31日之前安裝自動灑水裝置。多位業主及房屋組織大力反對,會上獲市議員陳倩雯、萬齊家等同意暫緩這項提案。

該項法案要求住宅建築物高達40英尺或以上,在2029年12月31日之前必須安裝自動灑水裝置。小業主及房屋組織認為消防安全固然很重要。但是,提案必須與費用保持平衡。這項提案對小業主的成本過高,使許多小業主面臨破產。此外,這將導致租金大幅上漲,在疫情下推動令進一步令業主面臨疫情下雪上加霜。

華人小業主陳豪活(Howard Chin)作證表示,疫情期間損失了超過30%的租金收入,一些租戶利用了驅逐令而沒有付租。其住宅和商業租戶被迫大幅減少租金。

由於收入的短缺,他無法在2020年7月1日前全額繳納財產稅,哪裡得錢來支付噴水滅火系統?

陳豪活表示,如果該法案通過,在施工過程中,房客遷移的時間,誰來支付住房費用?華埠古老建築物,發現有鉛塗料和石棉怎樣處理。這法案對房東百上加斤。

華埠小業主李卓勳表示,據專業人士估計,為自動灑水系統的成本花費4萬美元,並涉及3個市政機構,即環保局、交通局及樓宇局,加上業主需要一位水管工,工程師和架構師來製定實施該系統的計劃。安裝噴水滅火器的每個公寓單位的費用約為2萬元。

他說,一棟唐人街的建築物的備案費和圖紙可能多達$12000美元。根據估計,一座適中的建築的成本可能超過10萬至30萬美元,而安裝灑水裝置的過程取決於建築物中每個租戶的合作。如果有延誤,則該過程可能需要數年才能完成,並且建築物將處於「施工」狀態,從而破壞每個人的生活。

李卓勳表示,業主也經歷疫情的打擊,現在再不能忍受將公寓變成建築工地數月或數年,這種「搬遷壓力綜合症」對具有精神障礙者或年老人的醫療狀況,可能會引發醫學抑鬱症,導致嚴重的壓力甚至死亡。

有房屋組織表示,自2020年3月以來,全球疫情使業主財務緊張,還有一些由於營業收入嚴重損失而面臨財務崩潰。COVID-19已經大幅切斷租金,業主還試圖彌補不斷增加的財產稅。業主財務負擔陷於財務窒息,小業主成為紐約市的搖錢樹和替罪羊。

市議員陳倩雯是該法案的共同提案人,她在公聽會上表示,她已經廣泛地看到了唐人街不穩定的經濟租金以及未付稅款的高利率,在目前這社區狀況提出該法案並不是合適的時候,她個人會在提案中撤退自己的名字。