家長對市長再度關閉學校感到十分不滿。
家長對市長再度關閉學校感到十分不滿。

本報記者周靜然紐約報道

由於疫情反撲,市長下令紐約市公校昨日起全面關閉,近百名中外家長19日 早上齊集在市府前抗議市長再度關閉學校政策,聲稱遠程教學不理想,認為市長此舉淪為教師工會的工具,沒有真正把學童的切實需要放在首位。

近百名中外家長對市長再關公校相當不滿,一家長指出,公立學校關閉,隨之而來所有課後活動計劃也要停止,這不單影響在職的父母,也與安全無關,而是市府與工會的政治把戲,卻要學童付代價,這是十分不公平的。

華人家長郭堅表示,這次關閉學校對學童都是負面影響,紐約市病疫感染率平均為3%,而學校的感染率平均為0.23% ,感染率校內遠遠低於市面,而市長下令全面關閉學校是受制於教師工會,明顯地市長把工會利益放在學童之上。

郭堅說,遙程教學遠遠不及學童在課室內聽課,尤其那些特殊教育(special education)如自閉學童、精神不集中、多動症等等,是無法實施電腦遙程教學,更不要說那些低收入家庭的學童,家中WiFi速度不足,根本無法跟進課程。
一家長說,聽說衛生局官員勸告市長,關閉學校是缺陷的政策。正如《紐約每日新聞》報導的那樣,高級衛生局官員已經向市長及其政府表達對使用3%門檻關閉學校的關注,因為學校本身的感染率不足3%,在學校中並沒有太大的問題。

家長呼籲市長將兒童的利益和家庭的利益置於政治利益之上,並重新開放公立學校。市長堅持要根據7月份制定的標準關閉學校。紐約的3%門檻遠遠低於紐約州的9%標準。許多社區都遠低於這個水平,最重要的是,學校也是如此。

自學校重新開放以來,教育局已有3,821次學校訪問,並進行了140,434次COVID-19新冠測試,只有308例為陽性,佔0.23%。這些數據清楚地表明,校方已採取了適當的預防措施,將病疫拒之門外。

家長們認為,遠程學習不是許多孩子的選擇,公共衛生和教育專家已警告說,遠程學習將擴大了富裕和白人學生與較貧窮和有色學生之間的成就差距。最近一項研究得出結論,即使遠程學習效果很好,處境不利的學生也有可能以平時的50%的速度學習。這意味著在兩個月的遠程教育中他們將失去大約一個月的學習時間。

截至10月,本市缺少遠程學習所需的60000台設備,紐約市約有114000名無家可歸的學生,當中有許多人的互聯網服務差強人意,或者根本沒有互聯網服務,法律援助協會(Law Aid Society)威脅要就此問題起訴紐約市。

事實證明,家長說,所有的遠程教育都會影響學生的學習。在華盛頓公立學校的秋季識字檢查中,幼兒園的閱讀能力下降了11%,一年級下降了12%,二年級下降了7%。哥倫比亞特區的成就差距也在擴大:非裔和西班牙裔學生的學習成績下降幅度最大,分別為14%和12%,而白人學生則下降了6%。賓夕法尼亞州的一個地區在遠程學習期間一年級閱讀能力下降了33%之後重新開放。毫無疑問,面對面的學習最適合學生學習。

在職家庭,特別是婦女十分依靠學校保持開放。新數據表明,婦女受到當今危機的影響尤其嚴重,尤其是黑人和拉丁裔婦女。在8月至9月之間,有近110萬名20歲及以上的工人退出了勞動市場。在這些工人中,有865000人是女性,是男性的4倍。

家長們指出,學校是一項基本服務。目前,有300000名紐約市兒童親自上學,以恢復他們及其家人的正常生活。孩子們在學校而不是在家學習得最好,紐約學校的孩子已經受夠了。

華人家長朱雅婷表示,即將於明年下台的白思豪市長,他留下的免費幼兒教育政績很快被遺忘,但他一錯再錯的教育政策將會被許多家長留下無法忘記的怨聲載道。