曼哈頓不少辦公室仍然人去樓空,商業區一片冷清。美聯社
曼哈頓不少辦公室仍然人去樓空,商業區一片冷清。美聯社

本報訊

雖然時報廣場被稱為「世界十字路口」,但市長白思豪於23日卻大唱反調,強調「曼哈頓不是我們宇宙的中心」。

白思豪在接受WNYC電台訪問時,被問及如何看待曼哈頓辦公室的復工速度落後其他大城市,他竟然出言貶損紐約市。據《華爾街日報》引述商業房地產服務公司世邦魏理仕的數據,截至9月18日為止,即新冠大流行徹底改變了人們生活的6個月之後,只有10%的曼哈頓上班族復工。

白思豪回答說,「我到過整個城市,事實是曼哈頓以外、構成紐約大多數人口及生活的4區,人們沒有壓倒性地離開,大家都繼續留下來,你會見到社區及商業街區都充滿活力。至於在曼哈頓,尤其是較富裕地區,你會見到有些人離開了,但我認為他們都會回來。」

主持人其後追問,稱所談論的不是住宅,而是商業恢復速度,白思豪接話說,「中城是一個特殊的挑戰,因為是上班族的高度集中地。我認為,許多商業領袖都以為中城就是整個世界,是全宇宙的中心,其他所有事物都是陪襯。但認識我的人都知道,我的看法恰恰相反。」

他補充說,「紐約市有5區,是人們居住的地方。雖然中城很重要,但這不是我們宇宙的中心。」至於回應主持人的提問,白思豪預測至明年初將會有愈來愈上班族回到中城。

市長此言一出,隨即惹來紐約市商界、房地產領袖,以及當地警察的抨擊。紐約房地產委員會主席惠蘭說,「白思豪對中城區極度缺乏商業活動發表不屑一顧的評論,他是在無視數以十萬紐約人的日常需求,任由他們繼續失業及苦苦掙扎。」

代表300位商界領袖的「紐約市合作夥伴」負責人懷爾德說,具諷刺意味是曼哈頓中央商務區的經濟活動,已移師至遙距方式運作並蒸蒸日上,「辦公樓空無一人,但人們仍然受僱,收入不斷增加;另一方面,鄰近商業區毫無利潤,而且負債纍纍。」市議員鮑爾斯(Keith Powers)表示,「市長未能意識到中城在經濟復甦的核心作用,情況令人關注。從百老匯到酒店業的成千上萬紐約人失業,中城能夠捲土重來,與紐約市的復甦息息相關。」