華埠商改區昨日舉行記者會,明確表示華埠逾九成商家不願向食客收取10%的新冠恢復費。
華埠商改區昨日舉行記者會,明確表示華埠逾九成商家不願向食客收取10%的新冠恢復費。

本報記者孟莎紐約報道

紐約市日前通過一項法案,允許餐館向顧客收取10%的「新冠恢復費」。針對這一新政,華埠商改區在對數百家餐館意見進行收集聽取後,於21日舉行記者會並明確表示,華埠逾九成商家不願收取這筆費用,希望在當前艱難的形勢之下,吸引更多食客來華埠用餐,支持小商家。

根據有關規定,自本月17日起,所有在紐約市範圍內從事食物或飲品生意的小商家,均可向堂吃或戶外用餐的消費者收取最高為消費總額的10%的新冠恢復費,擁有15家及其以上分店的餐館則不包括在內。但這一規定並非強制執行,商家亦可自行選擇不收取該費用。

華埠商改區執行總監陳作舟表示,在該法案通過後,截至15日,商改區陸續向華埠範圍內的300多家餐館進行了意見收集。在所有受訪商家中,除一家餐館表示會對該費用的收取做以考慮外,其他商家均不願收取該費用。

位於巴士打街(Baxter St)的潮州波記餐館店主吳志煒表示,疫情以來,該店每周僅營業2、3天。而該店提供的餐食均價則在8元至10元間不等。如果按照恢復費標準來收取,最多也僅可增收1元左右。但該店多為常客,來店就餐本就是一種支持的表現,直言「為了多掙一塊錢加收這筆費用,實在沒必要。」

陳作舟坦言,是次法案確屬市府和市議會支援小商家的一番「好意」,但實際上,如果要加收這筆費用,則相當於食客在食品價格、消費稅和消費的基礎上,還需額外承擔10%的費用。如此一來,或將使食客對在外就餐更持消極態度。

參與當日記者會的州參議員卡凡納(Brian Kavanagh)亦表示,高額的地稅導致的租金負擔是當前小商家們所面臨的主要困境之一。

後續他將繼續致力於推動「小商業復甦租約法案(Small Business Recovery Lease Act)」,助小商家減輕負擔。