法院判決華埠監獄不合市憲,促使區內監獄計劃推進過程又遇一重挑戰。
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法院判決華埠監獄不合市憲,促使區內監獄計劃推進過程又遇一重挑戰。 資料圖片

本報記者許可紐約報道

新冠疫情導致紐約市預算出現高達90億元的缺口,也令白思豪政府極力推動的關閉雷克島、興建區內監獄計畫遭到擱淺。根據紐約市規劃委員會本周公布的消息,原本計劃於2026年秋季完工的、斥資87億元的區內監獄計劃可能要推遲到2027年8月才能結束。

去年10月,紐約市通過關閉雷克島,在曼哈頓、布碌崙、皇后區和布朗士興建區內監獄的計劃。而對於通過該計劃的白思豪和市議會部分成員,他們的任期都將於2022年結束,這距離修改後的區內監獄計劃結束日期還遙遙無期。

由於預算緊缺,白思豪將今年預算中區內監獄的龐大開支削減了5億元,並將相關開支一直延續到2029年,市議會財務總監指出,如果不斷將該項目推遲至本屆政府卸任數年後,建設監獄的機會會越來越小。

雷克島的關閉應基於紐約市關押的囚犯人數不斷減少的事實,但在疫情期間,紐約包括謀殺案在內的一些罪案都在攀升。白思豪政府目前還面臨著三項新監獄地點的訴訟,其中包括被曼哈頓法官叫停的違反「統一土地使用審查程序」的位於白街125號的監獄項目。其他兩宗還在審理的訴訟為與布朗士和皇后區監獄地址相關的訴訟。

不過懲教局仍在推進現有的位於白街125號曼哈頓監獄的拆除重建工作,該地址計劃於11月地被關閉。市長刑事司法辦公室發言人漢米爾頓指出,紐約市關閉雷克島的承諾並沒有動搖,「更新的時間表反映了新冠疫情給紐約市造成的持續影響。在白思豪規定的10年限期內仍將完成建設離社區和家庭更近的新的現代化的設施。延後的竣工期限對區內監獄項目成本的影響還有待評估。」前紐約州首席法官兼紐約市刑事司法和監禁改革獨立委員會主席李普曼(Jonathan Lippman,音譯)對關閉雷克島監獄被推遲一事發表聲明稱,「紐約市進一步延遲關閉雷克島監獄的做法是不可接受的。2020年的新冠疫情到經濟危機,再到對種族平等的高度關注等時間,使得關閉像雷克島這樣的種族不公義的機構變得更有必要和緊迫性。」