香港超市收銀台上為顧客準備的5分錢紙袋。
香港超市收銀台上為顧客準備的5分錢紙袋。

本報記者孟莎紐約報道

受一項訴訟影響,本於3月生效的紐約塑膠袋禁令在數月推遲下,於19日正式生效。至此,州環境保護廳(Department of Environmental Conservation)正式就該禁令展開執法,任何「需要繳稅的人」均不得向其消費者發放任何塑膠袋,獲「減少包袋廢品法案(Bag Waste Reduction Law)」豁免的包袋除外。在曼哈頓華埠,有商家和消費者於首日便做好了應對準備,也有小販發現商機,於街頭做起了環保袋生意。

昨日是紐約塑膠袋禁令實施首日,在經歷了半年多推遲後,華埠的商家及民眾再度開始為外出採購做準備。

在位於喜士打街(Hester St)的香港超市,忙碌著採購的民眾依舊人來人往。華人社區常見的一次性紅色塑料袋的身影少了許多,所見更多的則是手持著布袋和手推車前來採購的民眾。而在結賬排隊處,每個收銀台面上均擺放著一個紅色的籃筐,裝著不少紙袋,引人注目。

需要時間習慣法令

店員劉女士介紹,這些紙袋都是不久前中秋節時裝月餅盒用的紙袋。塑膠袋禁令剛剛生效,難免有民眾還未知曉或習慣,故以5分錢的價格,賣給沒有自帶包袋前來購物的顧客使用。據她透露,截至當日下午,所有到店顧客中約有六七成均自帶了包袋,仍有少數民眾或不知道或忘記。劉女士表示,自帶包袋是一件需要時間形成習慣的事情,即刻停止提供包袋「太殘忍」,認為需要一個過渡期。

前來購物的林女士便未能攜帶包袋前來,改用水果攤位上的透明生鮮蔬果袋裝盛。談及禁塑令她直言不方便,表示需要時間來習慣這一法令。

位於勿街上的愛新鮮超市則早於3月起便逐步推行了禁塑令,至今已全面停止提供塑膠袋,但仍備有環保袋,供需要的民眾購買和使用。

同條街上的麗心餅屋則表示,此前店鋪一直有免費提供塑膠袋,但自即日起不再提供,改為紙袋。但遵照法規執行則並未得一些民眾的理解。

據店員透露,有老人前來購買糕餅,因店員僅提供紙袋不提供塑膠袋而不滿,稱沒有塑膠袋就沒辦法把食物帶回家,繼而開口大罵,無奈感慨「講道理也聽不進去」。

另一邊的街頭,亦有不少商家瞅準了商機,做起了環保袋售賣的生意。雖然昨天是禁塑令首日,但小販蔣先生已開始售賣環保袋有幾日。據他介紹,這批貨物主要針對前往超市購物,卻沒有自帶包袋的消費者。他的貨物有大小兩種型號,均售價2元。但到目前銷售量並不可觀,沒能賣出多少,「一天大概一兩個」。

根據州環境保護廳有關該法案的說明,自2020年3月1日起,任何需要繳納紐約州銷售稅的人均禁止分發任何塑膠攜帶袋(受豁免包袋除外)。對於免稅的銷售,任何需要繳納紐約州銷售稅的人仍然不允許分發塑膠袋。該法適用於所有需要繳納紐約州銷售稅的人、包袋廠商及消費者,包括各市及各郡縣。

在該法規之下,各市及各郡縣被允許收取5分錢包袋廢品減少費。也就是說,在這些地方,消費者在結賬時,每個包袋將被收取5分錢。

而在採取了該舉措的地區,這筆費用則並不適用於使用糧食券(SNAP)或女性、嬰兒和兒童補助計劃(WIC)的任何顧客。

獲該法案豁免的塑膠包袋則包括:為避免污染、因濕度而損壞或處於公共健康及環保目的的包袋,比如生海鮮生肉以及鮮花植物等;裝盛物品需要防水的包袋,比如蔬果穀物糖果及水生動物等;用於裝盛切片或已處理的待烹飪食物的包袋;送報紙時所使用的的包袋;作為垃圾袋的包袋;作為零食、三明治等食物儲存袋出售的包袋及衣袋;由「紐約州衛生法規」所界定的餐館、酒館或類似食品服務機構所提供的,用以生產或送餐所使用的包袋;藥房提供的裝盛處方藥的包袋等。

民眾提著用紙袋裝盛的糕點走出麗心餅屋。

愛新鮮超市已停發塑膠袋,提供環保袋供消費者選擇。