籌款會放了大火把人力中心全毀的照片。
籌款會放了大火把人力中心全毀的照片。

本報記者周靜然紐約報道

經歷了年初三級大火及新冠疫情的衝擊,人力中心慶祝48周年以「風雨一明燈」(Rise Above The Storm)為題15日晚舉行線上籌款會,人間有情,雖然籌款會未能如常酒席間衣香鬢影,但仍有超過百多人線上參與,並籌得10萬元佳績。

「風雨一明燈」晚會由人力中心行政總監李康誠主持,他表示,踏入48周年的人力中心面對更大挑戰。位於華埠茂比利街70號的人力中心在今年1月23日一場大火化為烏有,相繼又有新冠疫情的打擊,但都無阻中心以服務移民需要為宗旨,這些衝擊沒有中斷該中心各種服務及課程。

晚會邀請了一些曾經就讀過人力中心的學生,他們通過英語班、就業輔導及各項課程而融入了美國生活,他們大都是來自中國大陸的新移民,初來美國語言不通,無特殊才能或不了解就業市場,因為通過人力中心各項服務及課程找到了適應新生活的立足點。其中不少人受惠後,再來投身為人力中心工作成為職員,幫助陸續而來的年輕新移民,持著薪火相傳的心志及精神。

除了各項職訓課程外,人力中心中文學校也是700多位海外學童利用周末或課後補習班來學習中文及中國文化,校長石蔚靜說,中文學校是人力中心歷史最長項目之一,除了語言外,學校還有夏令營、各種文化雙語活動,令小孩在海外認同自身文化,疫情後,不少學童仍堅持線上學習,好學精神令人鼓舞。

晚會邀請了兩位經歷移民掙扎卻闖出成功事業的「希望大使」,一是在串流平台Netflix「五行刺客」演出的香港移民Celia Au,另一位是來自中國,現在迪士尼公司,並在電影「木蘭」演出的Chen Tang 。兩位年青人言簡意賅分享自己奮鬥成功的故事,鼓勵新移民在艱苦掙扎求存下不忘追求理想及對生活的熱情。

晚會把從1月23日災後紀錄下來,經員工努力不懈及服務社區的心志,1月28日已恢復服務,2月4日的職業展覽及輔導如期成功舉行,火災8日後,全部課程能順利復課,李康誠說:「人力中心火災失去所有,卻沒有失去他們的堅韌精神。」最後,籌款會在楊飛飛的二胡演奏及歌唱下結束。李康誠表示,因為疫情衝擊,無料到參加者及贊助都認可人力中心的工作及服務,籌得十萬對於大火雖是杯水車薪,但還是令人感動和受到鼓舞,希望日後的中心,成為社區新移民的「風雨一明燈」。

人力中心被無情的火全燒毀,卻無阻他們服務效力的精神,希望繼續成為社區中的風雨一明燈。