孟昭文與美國各地華人餐飲業者與相關行業者舉行視像會座談會,聆聽業者對「餐廳法」的意見。
孟昭文與美國各地華人餐飲業者與相關行業者舉行視像會座談會,聆聽業者對「餐廳法」的意見。

本報記者陳裕光紐約報道

紐約皇后區第6選區聯邦眾議員孟昭文聯合眾議院跨黨派125位議員(其中民主黨120位,共和黨5位)聯名提案「餐廳法」(RESTAURANTS編號HR 7197),設立一個1200億元救助基金,援助受新冠肺炎影響而損失慘重,停業的美國餐飲行業,孟昭文15日與美國各地華人餐飲業者與相關行業者舉行視像座談會,聆聽包括紐約、佛州、馬利蘭州、密西根州、賓州、康州、得州、波士頓等業者聲音,反映意見給眾議院議長佩洛西,作為「餐廳法」基金分配和如何讓業者走出疫情困境,不但生存還扮演推動經濟發展的火車頭的參考。

孟昭文指出,全美各行業均受新冠肺炎影響,經濟巨大損失,「餐廳法」是幫助在疫境裡苦苦掙扎的美國食品服務和餐飲行業的補就業計劃,確保僱主可以重新僱用1100萬工人。

下屆法拉盛市議員參選人黃敏儀主持的座談會上,華人餐飲業者焦點,究竟這筆1200億元救助基金優先援助紐約州市目前因堂食未開放而陷入極度困境75人名員工以上的大型餐飲業和酒吧,娛樂行業,或優先給25名員工至50以上的中小型餐業和家庭式經營的外賣餐館者,業者的觀點分岐。

優先援助大型或小餐館未有定論

在首都華盛頓經營咖啡店的美國中餐聯盟前主席朱天活現身法道出小型餐館在新冠疫情受傷嚴重,雖然聯邦在三月推出「薪酬保障計劃(PPP)」,保住員工失業,但疫情至今陰霾未消散,援助金有如杯水車薪,中小型餐飲業者難走出困境,而美國大多數餐業都是中小型,是行業的骨幹,若撐不住而倒閉,衝擊全美國各行各業。朱天活主張「餐廳法」援助對像以中小型餐館優先。

商業消防系統行業的紐約北京同鄉會理事長侯建立指他雖非餐飲業者,但客戶大多數是大型餐廳,自從新冠疫情大流行,所有75名員工以上的大型酒樓全關閉,只有外賣生意,至今堂食未解禁,餐館支付租金五位數字以上,據勞工部門統計三月就有417,000人失業,佔了80%是餐飲工人,而且以大型餐館員工為主,如果得不到援助,全美有30-40%大型餐館倒閉,衝擊社會經濟的震波,不容低估,因此,「餐廳法」援助金優先給大型餐館的結果,不但紓解者困境,還起帶動各行業經懠復蘇的積極作用。

底特律的中餐業者,美國中餐聯盟副主席孔慶超主張1200億元救助基金優先分配給中小型餐館,他指出新冠疫情陰霾,華人業者經營困難,生意額最少掉了四成以上,防疫關閉餐館,外賣之外,還要支付租金,水電雜費,各項稅金等,全美餐主力的中小型餐館若得不到援助餐館倒閉數目增加,就像骨牌效應,衝擊全美經濟向下。

美國中餐聯盟總顧問陳莊指出,全美國4萬多大小型華人餐館,業者無一倖免受到新冠肺炎重創,三月疫情至今,堂食未重開,估計業者失業率達到13%以上,紐約及全美餐飲業,災情比想像還嚴重,各行各小商業感受到這次疫情的壓力。孟昭文國會眾議員的1200億元救助基金餐飲業提案,對餐飲和各行各業都是及時雨。希望提案早日通過。

美東河南同鄉會會長張富印以非餐飲者角度提出他的觀點,他指出,餐飲業佔美國國民生產總值GDP4%,行業受新冠肺炎重創,大小餐館出現裁員狂潮,對美國經濟的衝擊力度不輕,因此,「華人的女兒」孟昭文在國會提出援助餐館提案,華人餐飲行業有如沙漠綠洲,希望提案通過幫助餐飲業走出困境。

「餐廳法」的主要內容是,1200億元基金將向食品服務或餐飲場所(包括餐飲服務商),或在有20個或更多地點以相同名稱開展業務的連鎖店的一部分中提供資金。基金將提供補助金,以彌補2019年的收入與到2020年的預計收入之間的差額,最高補助金為1000萬元。該基金將由美國財政部管理,從基金收到的資金無需償還。 基金還將預留6000萬元,用於與傳統邊緣化和代表性不足的社區進行宣傳,重點關注婦女,退伍軍人以及少數族裔擁有和經營的合格實體。