專家擔心今年秋冬季節可能出現更加嚴重的第二波新冠疫情。Brittainy Newman/紐約時報
專家擔心今年秋冬季節可能出現更加嚴重的第二波新冠疫情。Brittainy Newman/紐約時報

本報訊

1918年大流感是現代史上最致命的一次疫情侵襲,估計全世界有5000萬人死亡,其中美國死亡67萬5000人。根據在醫學月刊《JAMA Network Open》最新發布的分析,從某些方面來看,今年春天紐約市發生的新冠疫情,與1918年大流感十分相似。

據《紐約時報》報道,報告分析主要作者福斯特指出,實際上看來,1918年大流感期間,基本上跟新冠疫情如出一轍,除了屍體是裝入冷藏卡車而不是堆在街道上。
他說,「我希望人們意識到今年春天發生的事情,是具有真正的歷史性意義的。」
研究1918年大流感的歷史學家對此表示同意。密歇根大學歷史學家馬克爾說,「新冠是一場致命的疫情大流行,而且情況只會愈來愈糟,這才是最可怕的部分。」
福斯特及其同事比較了紐約市在兩次疫情流行時期的「全原因死亡率」數據,根據市衛生及精神健康局(Department of Health and Mental Hygiene)的統計,在今年3月11日至5月11日之間,紐約市有近3萬3500人死亡,以全市人口總數接近830萬計劃,即每10萬人有202.08宗死亡,而這61天的總死亡率是2017至2019年同期的4倍多。
研究人員其後研究了1918年10月和11月(即致命流感爆發高峰期)的死亡人數,發現當時有3萬1589人死亡,以全市550萬人計算,即每10萬人中有287.17宗,這數字幾乎是過去3年全市死亡率的3倍。總體而言,即使醫療科技先進,但新冠高峰期的死亡率約為1918年流感大流行的七成。
而且以增幅來計算,新冠疫情期間的死亡率比平常飆升4倍,甚至高於1918年大流感時的3倍。福斯特說,「從某種意義上說,我們今天比1918年要糟糕得多,因為我們的生活環境更安全、醫療技術更先進,流行病的影響本來應該大幅降低。」
兩次疫情之間的相似之處,進一步加劇了人們的擔憂:即今年秋冬季節可能出現更加嚴重的第二波浪潮,就像1918年那樣。
此外,分析數字也令人擔心新冠病毒可能比大流感病毒更加致命。福斯特說,如果抽出時間因素的考慮,新冠病毒有可能更加糟糕。