白思豪和巴伯特之前一起在記者會上疫情通報疫情。檔案照片
白思豪和巴伯特之前一起在記者會上疫情通報疫情。檔案照片

本報記者榮筱箐紐約報道

市衛生局長巴伯特(Oxiris Barbot)4日向市長白思豪遞交辭呈,立即生效。白思豪昨日已經任命市醫管局人口健康主管考克什(Dave Chokshi)接任衛生局局長。抗疫中途衛生局長辭職本來已經是不尋常,而巴伯特在辭呈中公開指責市府未對衛生局的專業意見給予重視,另她十分失望,更使這起辭職事件耐人尋味。

在昨日的相關記者會上,白思豪對針對巴伯特本人在抗疫中的表現和其對市府的批評的問題全都避而不談,只強調紐約市抗疫能走到今天是團隊合作的結果,現在到了該要改變的時候。

市衛生局首位西語裔局長

兒醫出身的巴博特在臨床和公共衛生領域工作長達25年,於2018年12底出任衛生局局長,是市衛生局首位西語裔局長。抗疫期間,巴伯特幾次處於風口浪尖,三四月間已經傳出過她與市長意見不合打算辭職,當時白思豪矢口否認,稱決策者們有不同意見是正常的,並在記者會上對就此提出疑問的記者說:「沒有人要辭職。」

5月,巴伯特又被揭出曾經拒絕向市警局提供50萬片口罩,並在電話上對警局高官爆粗口,說她根本不在乎警察的需要。時候,白思豪公開表示這是不當言論,巴伯特本人也就此道歉,將自己的失控歸罪於當時防護物資實在太緊缺。從那時起,巴伯特就不再出現在市長的記者會上,關於她打算辭職的傳言再次興起,直到昨日得到了證實。

據稱,巴伯特在這次抗疫中從一開始就與醫管局總裁凱茲(Mitchell Katz)意見不合,巴伯特很早就開始建議市府關閉學校、餐館和酒吧,而凱茲卻堅稱關閉大型聚會場所不能防止病毒傳播。當市府開始為重開做準備,組織接觸追蹤工作時,這項工作被交給醫管局而非衛生局負責。

巴伯特在辭呈中說,衛生局擁有世界知名的傳染病專家和眾多優秀專業人員,但市府卻沒能充分利用專業人員的寶貴經驗,令她十分失望。

白思豪昨日召開記者會宣布委任考克什接任衛生局局長,記者們的問題都直截了當:「你怎麼看巴伯特對市府的批評? 「你在巴伯特辭職之後兩小時內就宣布了繼任,是否對此早有準備?」、「你一直說市府團隊合作得很好,為什麼現在有突然說,到了要改變的時候?」

對於這些問題,白思豪大多閃爍其辭,只是強調市府抗疫能走到今天實屬不易,每個人都功不可沒。現在前面還有很艱巨的任務要完成,應該著眼未來。