本報記者許可紐約報道

紐約州總檢長詹樂霞22日宣布一項和解方案,以阻止由5名紐約被告組成的團伙進行學貸減免詐騙的做法。和解協議受騙的紐約學生貸款借款人在疫情中提供了一定程度的經濟救濟。

相關訴訟最初於2018年9月提出,詹樂霞當時提出了一項擬議的同意判決,針對三家紐約學生貸款減免債務公司Debt Resolve、Student Loan Care以及Progress Advocates和公司的兩名執行官Bruce Bellmare和Stanley Freimuth處以550萬美元的罰款。檢方稱,上述被告參與了一項助學貸款減免詐騙,從成千上萬的紐約助學貸款借款人那裡騙取了數百萬元。

檢方指出,上述被告被控誘騙學生貸款借款人支付超過1000美元的費用獲得實際上由聯邦政府免費提供的服務。美國教育部免費提供了許多計劃,包括基於收入的還貸計劃,以幫助難以償還聯邦學生貸款的學生借款人。

檢方稱,被告違反了多項消費者保護法,包括承諾減免他們無法提供的貸款、聲稱並不存在的與政府之間的從屬關係、非法收取前期費用以及超出紐約州高利貸上限的高額利息。

作為昨日和解方案(有待法院批准)的一部分,由於被告的支付能力有限,被告將需要將550萬美元總判決中的25萬美元支付給紐約州。

此外,詹樂霞永久禁止Debt Resolve、Student Loan Care以及Progress Advocates和公司的兩名執行官Bruce Bellmare和Stanley Freimuth未來在任何國家以任何形式的債務減免業務。

根據昨日的和解,總檢長辦公室現已解決了對本案中所有被告的訴訟請求,共為受害者追回了總計52.5萬美元的賠償金,以及超過400萬美元的貸款免還。

詹樂霞鼓勵受任何這些和解影響的消費者聯繫其學生貸款服務商,並訪問美國教育部的學生援助網站或美國國家消費者法律中心的學生貸款借款人援助項目,以確定他們是否需要採取任何行動來保留當前學生貸款還款計劃或繼續任何貸款減免計劃。認為自己有資格獲得賠償的消費者無需採取其他步驟即可從這些被告處獲得賠償。

想要投訴學生貸款減免服務的消費者可以通過紐約總檢長辦公室的網站在線提出投訴,也可以致電(800)771-7755或通過郵寄的方式發送給他們。