布碌崙的方艙醫院耗資2000萬元改建,未接收任何病人。
布碌崙的方艙醫院耗資2000萬元改建,未接收任何病人。

本報記者林意善紐約報道

市長白思豪在新冠疫情爆發期間,耗資2100萬元在布碌崙紅鉤區(Red Hook)布斯渡輪碼頭(Bush Cruise Terminal)改建的方艙醫院,於本月4日開放後的短短18天內,在未接受任何病人下關閉。

市長是於3月31日宣布,將該碼頭改建成提供670個病床的新冠醫院,在同一天他也宣布,在皇后區的網球中心設立另一個350個床位的醫院,當時全市有8400名新冠病人在各大醫院接受治療。

根據州公布的數字顯示,為了緩和艾姆赫斯特醫院緊急情形的皇后區方艙醫院是於4月11日接收第一名病人,翌日全市各大醫院的病床使用率高達1萬2184人,包括3100人在緊急救護室,但從4月12日開始,各大醫院的新冠病人逐漸減少。

670床位空置20天

皇后區的臨時醫院為79名病人提供治療後於本月初關閉,市府當時宣布改建該臨時醫院耗費了1980萬元,布碌崙的臨時醫院原訂4月中啟用,卻一直延遲至5月4日才開放,當時全市醫院的使用率已減少一半至6000名病人。

市府官員指出,耗資2080萬元,由一家德州承包商SLSCO,在緊急局勢下無需進行任何投票下獲得承包合約,負責改建的布碌崙樓臨時醫院,醫院將從本周將逐漸被關閉,開放至今未接收任何病人。

市府官員指出,兩間方艙醫院改建費用由聯邦緊急事務管理署(FEMA)負責,市府發言人可漢(Avery Cohen)說:市府擴充這些醫院當時是為了確保我們對疫情萬事皆備,準備應對任何無法估計的疫情,我們當時的決定基於一個因素:挽救人命!

市長否認預測錯誤

她說,但隨後的數周,在社交距離,掩蓋面部等防疫設施下,疫情受到了控制,但市府沒有透露他們根據那個預測模式(Predictive Model)決定改建這兩家臨時醫院,但在4月1日的記者會上,白思豪曾說,市府到了5月1日需要6萬5000個床位,其中2萬個是緊急救護病床。

紐約市疫情逐漸緩和後,於4月15日,當有記者再問白思豪全市醫院病人人數已逐漸減少,他是否將更改其預測時,他說:我們不知道疫情走勢,沒有人能估計!

根據報道,負責改建兩家醫院的德州SLSCO曾因天災人禍從聯邦政府獲得數以百萬元的合約,包括在桑迪颶風後,負責紐約市的住宅重建計劃(Build It Back Program),該公司也從總統的美墨邊界防護牆興建工程中獲得超過10億元的合約。

SLSCO公司受到詢問時通過發言人艾佛拉諾(Elizabeth Roger-Alvarado)說,該公司對有機會協助紐約市感到自豪,該公司隨時準備在未來再提供援助。