本報記者許可紐約報道

由羅賓漢(Robin Hood)基金會和哥倫比亞大學近日發布的最新研究顯示,紐約市半數的成年人居民至少有一年的時間生活在貧困線以下,該人群達340萬人。

科倫比亞貧困及社會政策中心與反貧困組織羅賓漢基金會本周發布了他們的貧困調查工具「Poverty Tracker(貧困追蹤器)」的研究。該縱向研究每3個月對數千名紐約民眾進行調查,衡量他們生活的困難程度。

 
貧困率仍高於全國

 
研究返現,即使近年來處於失業率歷史新低,但紐約市的貧困率仍比全國平均水平高出八個百分點。2014年至2018年,半數的紐約市成年人在貧困中度過了至少一年的時間,此處對於貧困的定義為單身成年人的年收入低於1萬7000元,有2個孩子的成年人的年收入低於3萬元。
羅賓漢基金會公共政策總監科恩(Jason Cone,音譯)表示,數據顯示每兩個紐約人中就有一個人處於貧困狀態,「如果你今天搭乘紐約市的地鐵,那麼坐在你對面的人很可能在2015年至2018年就處於貧困狀態。美國最大的城市出現這樣的情況讓人感到震驚。」
而這一數字在有色人種與女性中更加高。報告發現,在2015年至2018年間,有59%的非裔紐約人和68%的西語裔紐約人至少有過一年的貧困生活,女性生活在貧困中的幾率比男性高7個百分點。
雖然市長白思豪經常表示,紐約市貧困率已達到歷史新低。但科恩指出,他們的報告從更微觀的角度呈現了紐約客面臨的日常掙扎,並敦促政策專家在考慮貧困率時,不要只考慮一年,「在2015年至2018年間能夠擺脫貧困的人中,35%的人在第二年又返回到了貧困線以下。」

 
可通過政府福利項目解決

 
該研究還追蹤了「物質困難」,這是考察個人在特定年份是否難以負擔食物、住房、水電或藥品的更廣泛的衡量標準。2018年,超過1/3的有孩子的家庭至少經歷了一次物質困難。
科恩表示,要解決全市貧困狀況的最有效的辦法是通過政府福利項目。
報告又稱,2018年,住房補貼和租金法規令貧困率下降了5個百分點,而現金轉移和稅收抵免,又令貧困率下降了4個百分點。