紐約市的空氣質素問題備受關注。George Etheredge/紐約時報
紐約市的空氣質素問題備受關注。George Etheredge/紐約時報

本報訊

紐約市的天空總是灰濛濛一片,這可能不只是紐約人污染嚴重,懷俄明州、北達科他州和維珍尼亞州也是主要元兇之一。

據《紐約郵報》報道,根據《自然》雜誌發表的一項研究,在美國與空氣質量惡劣有關的過早死亡中,有41%至53%是可歸因於來自另一個州的污染。當中紐約受跨州污染導致的死亡人數比例最高,2018年有3800人,佔比多達60%。
麻省理工學院的這項研究,是首次量化跨州傳播污染造成的死亡人數。
研究報告合著者巴雷特教授表示:「受影響的不一定是相鄰的州,也可能是1000哩以外的地方。不同種類的排放物散布範圍各有不同。」
研究集中於各種工業排放,包括發電及海陸空交通,當中發電廠是造成州外死亡的最大原因,而唯一的好消息是,污染相關的死亡人數於2005年至2018年間下降了30%,從大約11萬1000人減少至7萬6500人。
研究人員稱讚政府為減少排放量所做的監管工作,當中包括環保署的《清潔空氣法》。該1963年通過的全面立法旨在通過限制汽車、飛機和電力公司等的排放量,減輕酸雨、臭氧消耗和有毒空氣污染;而2011年的《跨州空氣污染規則》對某些州設置了進一步的限制,並保護了順風地區。
但研究報告的作者說,這一切仍未足夠。巴雷特說:「美國監管機構通過大幅減少二氧化硫排放量,在發電方面取得了巨大進步。但現在,我們應該開始關注公路運輸及商業和住宅的排放問題。」
事實上,州長柯謨已把應對氣候變化視為2020年的首要任務之一,他推動制定法律,為紐約轉型至清潔能源定下具有挑戰性的新目標:到2030年使70%電力來自可再生能源,至2040年實現零排放。此外,州長打算借用30億元防洪基金為野生動植物恢復棲息地,並建立小規模的可再生能源系統;還提議為淨水基建投資5億元,並為海上風能項目提供支持。
負責監督電力供應的紐約獨立系統運營商指出,2018年紐約僅有5%電力來自太陽能和風能;而核能和水力發電佔能源生產的53%,其餘大部分來自石油和天然氣。