餐廳Two Forks曾拒收現金,但在2017年停止一做法。Hiroko Masuike/紐約時報
餐廳Two Forks曾拒收現金,但在2017年停止一做法。Hiroko Masuike/紐約時報

本報訊

雖然在紐約市內消費,流動支付似乎已經無處不在,但市議會卻於23日通過法規,禁止商店、餐廳及其他零售商店拒絕接收現金。

據《紐約時報》報道,目前全國多處都掀起「反無現金潮」:新州、費城和三藩市去年也批准了同類禁令,而包括芝加哥等其他多個城市也正考慮跟隨。
提出法案的市議員托雷斯(Ritchie Torres)表示,「消費者應該有權選擇是否要用現金支付,此舉是要控制數碼經濟過剩的情況。」
根據該法案,拒絕現金的商戶首犯將被罰款1000元,每次再犯罰款1500元。至於提供現金儲值到支付卡的商戶(例如許多洗衣店)則獲豁免。換句話說,在場內提供大量現金兌換機,而許多特許經營攤位都不接受現金的巴克萊中心(Barclays Center)也可以豁免。
托雷斯早於2018年首次提出法案,法案23日在市議會以43票比3票獲得通過。市長白思豪發言人表示,支持該立法「意圖」,但政府仍對計劃進行審查。
至於投下反對票的市議員葉格(Kalman Yeger)則批評這是越權行為,是強行介入到商業運作。
在各種因素推動下,電子支付在全球成為流行趨勢。對於許多人來說,只需輕掃或點擊即可購買東西為他們帶來莫大方便;而且從商戶的角度而言,無現金交易可以更快捷簡單,更免除了搶劫和盜竊的風險。可是,有批評者認為這是對無銀行戶口或信用卡人士的「歧視」,並指會增加個人資料被黑客竊取的危險。紐約市消費者事務局去年指出,紐約有1/9家庭沒有銀行戶口,其中布朗士家庭尤甚。
沙拉連鎖店Sweetgreen是紐約市率先推行無現金交易的商戶之一,但公司去年也改變做法,開始接受現金支付,並指「限制客戶付款方式帶來意料之外的後果,排除了那些希望或只能用現金付款的人。」
至於無現金連鎖餐廳Dos Toros Taqueria則拒絕對禁令的通過發表評論。在去年市議會的聽證會上,該餐廳老闆克雷默表明反對立場,稱自從完全轉向電子支付以來,由於「收錯錢」而解僱或懲罰員工的情況大大減少。