歐陽蕭安在現場介紹2020年人口普查的重要性。
歐陽蕭安在現場介紹2020年人口普查的重要性。

本報記者許可紐約報道

「亞太裔完全計算委員會(APA Complete Count Committee)」18日在曼哈頓下城舉辦紐約市亞裔社區最大規模的2020年人口普查外展培訓,在現場對來自亞裔社區的約200名社區領袖、組織者和志願者進行如何動員民眾參與2020年人口普查的培訓。委員會還在現場發布了中文、韓語、尼泊爾語在內的多種語言的海報和傳單。

「亞太裔完全計算委員會」是由包括亞美聯盟、人力中心、華策會等16個社區組織組成的非黨派聯盟。此次與會的亞裔社區代表來自曼哈頓、皇后區、布碌崙和布朗士,包括華裔、菲律賓裔、印度裔等多個族裔,覆蓋社會服務、商業、宗教、健康、民權、教育、文化、運動組織等多個領域。市議會移民委員會主席、市議會2020人口普查工作組聯合主席萬齊家也到場致辭。
人口普查將影響每一個人
萬齊家表示,2020年人口普查將對每一個人產生影響,應當盡可能地讓每一個人參與進來。他指出,人口普查人數將直接影響當地在國會的代表人數,「國會議員中目前只有孟昭文一個亞裔代表,這足夠嗎?」他呼籲,如果亞裔都積極參與人口普查並為社區爭取到相應的聯邦撥款後,應當踴躍參政,代表亞裔群體發聲。
委員會顧問歐陽蕭安表示,在紐約州前十個亞裔人口最集中的地區中,紐約市五大區都在其中,因此紐約市的亞裔參與人口普查對於亞裔群體的重要性不言而喻。人口普查將直接影響到各地區獲得的聯邦撥款外,州/市的規劃、商業發展、國會代表人數、選舉人團分布、國會、州及地方選區的重劃等。聯邦未來10年分配給各州的1.5萬億經費將以人口普查為指導。無論是教育、醫療、交通、兒童照顧、住房、補貼項目等都離不開聯邦撥款的支持。
以紐約州為例,其基於人口普查數據進行聯邦撥款分配的最大的16個聯邦項目就包括聯邦醫療補助(Medicaid,白卡,320億元)、糧食券(SNAP,50億元)、聯邦醫療保險B部分(Medicare,紅藍卡,50億元)、高速公路規劃及建設(20億元)、第8類房屋補助計劃(20億元)等。
歐陽蕭安指出,人口普查是美國民主的基石,美國每個州在國會參議院內有2個參議員代表,而各州在國會眾議院的代表人數則根據各州人口進行按比例分配,目前全國人口最多的州為加州,故加州的國會眾議員人數最多。紐約州1940年有45位國會眾議員,該數字在2000年降至29人,2010年為27人。而專家預測,紐約州的國會眾議員人數在2020年將降至26人,可能因人口普查低估人數而喪失兩個在眾議院的席位。
為了提高亞裔參加人口普查的比率,委員會指出應從打破語言障礙、增加公眾對人口普查的了解、消除民眾對政府的恐懼等方面著手。歐陽蕭安還指出,人口普查局針對2020年人口普查設立的地區中心、地方人口普查辦公室均有所下降,並取消了問卷支持中心,她強烈呼籲應當增加在外展方面的資源和投入。與會者在現場還了解了此次人口普查紙質問卷和網上問卷的問題和填寫方式。

與會者手舉代表各自語言的人口普查海報。