發育遲緩兒童支援不足的情況,在哈林及布朗士最顯著。Gabriella Angotti-Jones/紐約時報
發育遲緩兒童支援不足的情況,在哈林及布朗士最顯著。Gabriella Angotti-Jones/紐約時報

本報訊

根據聯邦規定要求,被診斷出發育遲緩的兒童,例如有學習咀嚼和吞嚥困難的小朋友,可以獲得免費支援至3歲。但在紐約市的貧窮地區,有受助家長表示,服務協調員一直拒絕提供協助。
《每日新聞》報道,最新報告指出,大多數非裔和西裔低收入社區家庭,獲得的發育遲緩兒童早期支援服務最缺乏。非牟利組織「兒童和公民兒童委員會」指出,只有61%布朗士家庭於30天的法定限期內獲得「早期干預」(Early Intervention)服務,是比率最低的一區。維權人士指出,服務短缺是由於提供語音治療等服務的私人機構資金被削減,對低收入社區造成的影響最大。《聯邦特殊教育法》規定州府須提供「早期干預」服務,但各州可以自行設計方案及其他成本上的細節。根據市及州衛生部門數據,紐約市服務的最大斷層出現在醫生、老師或父母轉介後,很多有需要兒童都未得到評估。全市範圍內,有12%獲轉介家庭未完成評估,而哈林及布朗士的比率更高達19%。研究人員寫道,「未完成評估比率最高的社區,也是低收入及有色人種家庭集中的社區。」此外,即使進行了評估,也無法保證及時得到服務。全市30%接受評估家庭,沒有在法律規定的30天內獲得服務,此數字在布朗士更擴大到40%。
報告表示,2010年州預算中對早期干預服務的削減,令全市醫療服務提供者數量減少,但對最貧困社區造成的打擊最大。