服務業工人昨日組織集會,再次呼籲柯謨簽署防工資盜竊法案,保護工人權益。
服務業工人昨日組織集會,再次呼籲柯謨簽署防工資盜竊法案,保護工人權益。

本報記者孟莎紐約報道

距離「防工資盜竊法案」(SWEAT)在州參眾兩院獲通過已過去近半年,如今仍被置於州長柯謨的桌台待簽署。這道生效前的最後關卡何時以及是否能順利通過仍不得而知。昨日,遭印度餐館Indus Valley欠薪的多名前員工、全國反血汗工廠動員會(National Mobilization Against Sweatshops)、工人正義項目(Workers Justice Project)以及華人職工會(CSWA)和法拉盛工人中心(Flushing Workers Center)等多個工人維權組織在前Indus Valley、現Manhattan Valley餐館門前集會,抗議店主無視法庭指令支付所欠薪資的同時,再次呼籲州長柯謨盡快簽署「防工資盜竊法案」,保護工人合法權益。
據悉,因涉嫌拖欠支付10名外賣員最低薪資和加班費共計70萬元,前Indus Valley主人Phuman Singh和Lakhvir Singh被法庭下達指令支付所欠薪資,但並未獲得徹底執行。工人們表示,店主通過將店名更改為Manhattan Valley並轉手給親友的方式逃避支付責任,致員工直到今天僅收到約10萬元,仍有大筆欠款未獲支付。
在該店工作了9年的前員工Efren Caballero表示,自己當時的時薪只有3元,且無加班費。儘管她與同事們曾於2008年向勞工局反映,但並未獲成效,最終只得付諸法庭。
而另一旁,這家被指實質仍為Indus Valley的店鋪在午餐時間則大門緊閉,不見一人。
參與集會的陳先生亦是從事餐飲行業,他表示,這一現象在華裔工人中亦屬常見,從同事到親友,他也目睹過身邊不少人遭遇如此境遇。指出當前現狀不僅有損工人權益,亦使守法店家的成本相對增加,蒙受損失。
華人職工會幹事曹錦明表示,華裔工人對該店工人的遭遇感同身受,故來參與表以支持,同時表明華裔工人敦促柯謨簽署該法案或明確表明態度的主張。據悉,曹錦明本人亦曾有2起相關訴訟,雖最終獲勝訴,但亦至今未能討得被欠薪資。相同遭遇令他深知該法案對保障工人權益所具有的意義。
針對此類案件,防薪資盜竊法案將對留置權法規(lien law)予以拓展,為更多員工提供可行的補救措施。對違反市勞工局薪資法規的僱主,該法案將允許所有行業的員工針對僱主財產使用留置權,以保障法庭對違規僱主做出支付裁決後,有足夠金額支付員工欠薪及損失。留置權法規目前已在建築行業推行,新法案之下,員工將可對違反薪資法規的僱主的財產進行申報。此舉將有助於降低在調查期間,違規僱主為規避責任,而採取破產關門或分散個人資產的可能性。該留置權有效期為一年,隨後可由市勞工局或州檢察長予以延伸。
為敦促柯謨盡快簽署該法案,保障工人權益,多個工人維權組織及團體將於11月20日中午12時30分在位於曼哈頓3大道633號(40街夾41街)的州長辦公室門前舉行集會。「簽署,或者至少表明自己的立場,我們要求州長明確他的態度」曹錦明說道,冀各界工人屆時參與其中,為維護己權發聲。有意參與者可於當日11時30分在華人職工會集合一道出發。